Reünie voormalig confectiefabriek Nijkans in Bad Nieuweschans

Bad Nieuweschans

Er zijn plannen voor een reünie van werknemers en werkgevers van de voormalige confectiefabriek De Nijkans in Bad Nieuweschans. De samenkomst staat gepland voor woensdag 30 maart.

Die dag om 13.00 uur wordt door burgemeester Pieter Smit van de gemeente Oldambt en Hermina Kluiter ook een 'gedenksteen' onthuld. Het gaat om de zogenoemde eerste steen, die Kluiter op 29 december 1955 legde bij de opening van de fabriek. Nadien is er voor de reünisten een bijeenkomst, met een hapje en een drankje, in De Akkerschans in Bad Nieuweschans. Verwacht worden tussen de 200 en 300 aanwezigen. "In de jaren zestig, begin zeventig waren er rond de 450 werknemers in dienst", vertelt Schankser Henk Topelen. "De werknemers kwamen uit de gehele regio. Zelfs uit Duitsland kwamen er bussen vol. Ik denk dat er in de loop der jaren rond de duizend mannen en vrouwen werkzaam zijn geweest in de fabriek." WSW De fabriek opende onder de vlag van Grol, dat later werd overgenomen door Mol. Vervolgens kwam het in Duitse handen en heette het Seriös. Nadat De Nijkans niet meer op eigen benen kon staan werd het ondergebracht bij de WSW. Toen op 1 januari 1981 de werkgelegenheidsgarantie verviel, viel ook het doek voor de confectiefabriek. De Nijkans legde zich onder meer toe op herenkostuums en winterjassen. Na het ter ziele gaan van het bedrijf stond het jarenlang leeg. Het terrein van liefst 23.000 vierkante meter viel ten prooi aan onder andere drugsgebruikers. Topelen: "Ik heb daar later wel eens rondgelopen. De ratten liepen je over de schoenen heen, het was een bende. Overal drugsnaalden en troep." Willemstad Inmiddels is de fabriek eigenhandig gesloopt door ondernemersfamilie Thie, die vroeger onder meer een constructiebedrijf had. Thijs Thie brak de fabriek, in een tijdsbestek van circa anderhalf jaar, steen voor steen af. Ook kapte hij de ruim 6000 bomen op het terrein. Thie is van plan er zeven huizen te bouwen in de stijl zoals die ook in Willemstad is te zien. "Gekleurde woningen, met hoge spits toelopende daken. De huizen moeten vanaf de snelweg te zien zijn. Verder komt er een fontein." Wanneer zijn plannen gerealiseerd worden weet hij nog niet. "Eerst moet het bestemmingsplan worden gewijzigd." Informatie Mensen die meer informatie willen over de Nijkans-reünie kunnen telefonisch contact opnemen met Henk Topelen, via 0597-522178.

Auteur

Arjan Brondijk