Jazz is een moeilijk product, het is niet hip, niet sexy

Winschoten

Leo Janson en Wilbert van der Splinter hadden zich in 2014 een doel gesteld: Jazz op de kaart zetten in Winschoten. Nu, anderhalf jaar na de opening van de Harbour JazzClub aan de Havenkade, lijkt deze missie geslaagd.

"In het begin was het nog zoeken", zegt de in Onstwedde woonachtige Janson. "In Winschoten heb je op muzikaal gebied café Carambole en Boelie's Pub, maar was er ook ruimte voor jazz? Een moeilijk product. Jazz is niet hip, niet sexy. Jazz wordt vaak gezien als oubollig, elitair misschien. Ten onrechte overigens. Jazz is niet voor niets te bakermat van bijvoorbeeld rock'n'roll. Het is van oudsher dansmuziek." Janson en Van der Splinter gingen de grenzen opzoeken. Van singer-songwriters, tot hedendaagse muziek. Uiteindelijk volgden ze hun hart en kwamen uit bij de pure jazz. Daar bleek in Winschoten wel degelijk een markt voor. "In de regel komen er meer dan honderd man/vrouw publiek af op de jazzconcerten op zondagmiddag en één keer in de maand op zaterdagavond", zeggen de twee. Pure liefhebbers Janson: "Ons publiek wil niet in een kroeg rondhangen. De meesten zijn dan ook de veertig gepasseerd. Zij willen een verzorgd avondje uit. Het zijn ook pure liefhebbers van de muziek en van de unieke sfeer in de HJCW. Daar hoort voor sommigen vooraf een hapje eten bij. Zie het als een totaalproduct." "Wel leuk is dat we ook steeds meer jongeren binnen krijgen", vult Van der Splinter aan. "Jazz moet je leren waarderen." Dat Janson en Van der Splinter jazz in Winschoten op de kaart hebben gezet, blijkt ook wel uit het feit dat maar liefst 800 (!) mensen geabonneerd zijn op de nieuwsbrief, waarin de concerten en andere activiteiten worden aangekondigd. Prins Bernhard Conservatorium Voor de programmering is Wiranda Bloemhof, zelf een begenadigd jazzgitarist, aangetrokken. Zij onderhoudt nauwe banden met het Prins Bernhard Conservatorium. "Wiranda weet wat wij willen, kwaliteit. Binnen het budget slaagt zij er steeds weer in aansprekende namen te contracteren." Naast de concerten staat de vrijdagavond in het teken van jammen. De jamsessies staan onder leiding van Wiranda en van Hans Elbersen van de Muziekschool Oost-Groningen. "Zij zorgen voor een stevige basis. Wie mee wil spelen is welkom. Ook muzikanten van ver buiten Winschoten komen zo nu en dan langs om mee te jammen. Zo belde bassist Philip Baumgarten uit de stad Groningen onlangs op of hij aan kon schuiven. Natuurlijk, welkom", zeggen de twee. Het open podium moet uiteindelijk uitgroeien tot een muzikaal gezelschap: het Harbour Jazz W. Collectief, onder leiding van Hans Elbersen. Muziekliefhebbers Ook Klinker-directeur Leo Hegge heeft HJCW omarmd. "Leo en wij zijn muziekliefhebbers. Zoals je weet speelt hij gitaar en zit hij in een band. Leo weet wat er bij komt kijken. En hij weet ook dat we niet in dezelfde vijver moeten gaan vissen. Afgesproken is dat hij geen jazz programmeert in De Klinker en wij geen theater in de HJCW. Het cultuurhuis en de jazzclub bijten elkaar niet. Sterker nog: wij vullen elkaar aan." Zaterdagavond hebben Janson en Van der Splinter de 'grootheden' Anton Goudsmit en Benjamin Herman van The New Cool Collective, binnen de poorten. Een hoogtepunt? "Jazeker, het is fantastisch als je zo nu en dan absolute toppers in jouw zaak hebt spelen, maar van jong talent geniet ik evenzeer", zegt Van der Splinter. Wensen en ideeën "Absoluut", vult Janson aan. "Er zijn natuurlijk altijd wensen en ideeën, maar dat heeft ook met budget te maken. Namen? Wouter Hamel bijvoorbeeld of Kyteman. Ook een jazzfestival zou een optie zijn, maar dat is toekomstmuziek. Belangrijkste is dat wij erin zijn geslaagd een markt te bedienen. Mensen kunnen hier binnen lopen en genieten van goede muziek. Er is geen drempel. En gelukkig weten steeds meer mensen dit." Meer informatie Meer informatie op www.harbourjazzclubwinschoten.com.

Auteur

Arjan Brondijk