Justin Hoogstraten: 'Heb je zelf iets meegemaakt? Nee, gelukkig niet'

Winschoten

Justin Hoogstraten (26) beklimt op 2 juni zes keer de Alpe d'Huez. Vorig jaar bereikte hij vier keer de top van deze Franse berg als deelnemer aan Alpe d'HuZes, waarmee geld wordt opgehaald voor KWF Kankerbestrijding.

"Vorig jaar werd mij gevraagd: Heb je zelf ook iets meegemaakt? Familie of vrienden die kanker hebben? Nee, antwoordde ik, gelukkig niet." Twee maanden later sloeg het onheil echter toe. "Ik ben indertijd van mijn woonplaats Winschoten verhuisd naar Amsterdam om daar te gaan werken als kok. Later ben ik verhuisd naar Rotterdam. Die bewuste dag vergeet ik nooit meer. Ik moest naar een begrafenis in Winschoten en ging nadien bij mijn ouders langs. Beiden zaten in de schuur. Het verdriet straalde er van af. Bleek dat bij mijn vader darmkanker was geconstateerd. Dan stort je wereld in. Het is net of de bodem onder je voeten wordt weggeslagen." "Gelukkig is alles nu goed met mijn vader. Hij is kankervrij verklaard. Als je met deze ziekte wordt geconfronteerd, heb je pas echt door dat initiatieven als de actie Alpe d'HuZes belangrijk zijn." Trainen Het idee om vorig jaar mee te doen aan het evenement kwam van een Belgische vriend. "Ik werkte destijds in een hotel in Les Deux Alpes. Leden van de Koninklijke Marechaussee verbleven daar ook. Zij deden destijds mee aan Alpe d'HuZes. Ik wilde ook meedoen, maar door tijdgebrek kwam het er niet van. Vorig jaar dus wel. Ik heb een goede racefiets gekocht en een rollerbank. Na mijn werk - ik begon om 10.00 uur en was pas om 21.00 uur klaar - ging ik bijna elke dag trainen tot middernacht. Zes maanden lang." "Als ik ergens aan begin, dan wil ik het ook goed doen. Dat betekent ook geen bier drinken na m'n werk. Les Deux Alpes ligt in een skigebied, dus wordt daar na het skiën flink gefeest. Ik heb daar niet aan meegedaan. Werken en trainen, met als doel conditie op te bouwen voor die 14 kilometer bergop." 1400 Kilometer Uiteindelijk heeft Justin de berg vier keer beklommen. Zijn Belgische kameraad en een landgenoot zelfs zes keer. "We hebben in totaal 9000 euro opgehaald." Daarvan werd 1400 euro bijeen gefietst door op de tweewieler van Frankrijk naar Nederland te rijden. "Een afstand van ruim 1400 kilometer. Elk dagdeel konden mensen ons sponsoren. We legden elke dag tussen de 100 en 150 kilometer af." Dit jaar wil Justin minimaal 2500 euro ophalen. "Ik heb minder tijd, omdat ik momenteel veel uren maak in een nieuwe zaak, die onlangs is opgestart. Wel is het de bedoeling dat ik dit keer de Alpe d'Huez zes keer beklim. En dat wordt zwaar. Het is weliswaar 14 kilometer naar de top, maar het stijgingspercentage is behoorlijk. Vorig jaar was ik na drie keer kapot. Gelukkig begon het toen wat te regenen en kreeg ik weer energie om voor de vierde keer de top te halen. Dat was ook nog eens mijn beste tijd." Droom Hoewel de oud-Winschoter - hij voetbalde ooit bij WVV, nu bij de amateurs van Sparta Rotterdam - minder tijd heeft om te trainen, is hij ervan overtuigd de zes keer te volbrengen. "Jazeker, dat gaat lukken. Als ik iets in mijn kop heb, dan ga ik er volledig voor. Zo is mijn droom ook om ooit een eigen zaak te runnen. Ik ben nog maar 26, vóór mijn 30e gaat dit lukken. Zeker weten." Wie Justin, die de tocht rijdt met de Koninklijke Marechaussee, wil sponsoren kan terecht op de site van Stichting Alpe d'HuZes via: https://deelnemers.opgevenisgeenoptie.nl/justinhoogstraten

Auteur

Arjan Brondijk