Pekelder atleten dragen vrijheidsvuur naar Groningen en Pekela

Pekela

Een groep van zeventien atleten uit de gemeente Pekela heeft in de nacht van 4 op 5 mei het Nationale Bevrijdingsvuur, dat om precies 24.00 uur in Wageningen werd ontstoken, naar de stad Groningen gedragen. Vervolgens werd de brandende toorts naar het Raadhuisplein in Oude Pekela gebracht.

Als eerste lopers groep ontvingen de Pekelders het vuur even na twaalf uur uit handen van de burgemeester van Wageningen. Daar werd vervolgens een ronde gelopen van zo’n tien kilometer. In de vroege uren van de vijfde mei werd in Odoorn een herstart gemaakt. Naar Groningen moesten de Pekelders al rennend vijftig kilometer overbruggen. Dat deden ze in etappes, Willem Meffert en Janny Heijerman overhandigden in de provinciehoofdstad de fakkel aan minister-president Mark Rutte die vervolgens het Nationale Bevrijdingsvuur ontstak. Wensvlinders Tegelijk werden op de Grote Markt honderden wensvlinders, gemaakt door Pekelder scholieren, de lucht in geblazen. Rond vier uur in de middag werd door de Pekelder atleten bij de Koppelsluizen in Boven Pekela voor de tweede keer een herstart gemaakt. Langs het Pekelder Diep werd het vuur vervolgens naar het centrum van Oude Pekela gebracht. Onderweg mochten andere lopers aansluiten. De atleten werden vergezeld door een serie oldtimer auto’s en een militair voertuig. Op de kaart Vlak voor het raadhuis in Oude Pekela nam een grote groep kinderen de kop van de stoet van de atleten over. Gezamenlijk werd verder gerend naar het Raadhuisplein. Hier hielden burgemeester Jaap Kuin en Andries Brans, voorzitter van het organiserende plaatselijke Oranje en Bevrijding Comité een toespraak. Beiden waren van mening dat alle activiteiten rondom herdenking en bevrijding als ook de inzet van de Pekelder atleten de gemeente uitstekend op de kaart hadden gezet. De provincie Groningen was dit jaar Bevrijdingsprovincie met Pekela als centrale gemeente.

Auteur

Arjan Brondijk