Pieter Smit staat als burgemeester graag tussen de mensen

Winschoten

Patrick van Domburg, Pieter Smit en Edo Haan zaten van 2006 tot en met 2010 samen als wethouder in het college in Zoetermeer. Nu zijn ze alle drie burgemeester: Van Domburg van IJsselstein, Haan van Maassluis en Smit van de gemeente Oldambt. Hoe vergaat het de oud-wethouders van Zoetermeer en waarom lijkt Zoetermeer juist een kweekvijver voor burgemeesters in spé te zijn?

Journalist Hélène Ouwerkerk sprak met de drie en vroeg zich af hoe het ze vergaat in hun nieuwe gemeente en waarom Zoetermeer een kweekvijver voor burgemeesters in spé lijkt te zijn. Twaalf jaar was Pieter Smit raadslid voor zijn partij D66 toen hij in 2006 wethouder werd. “Het zijn jaren geweest waarin ik enorm heb genoten maar ook jaren waarin ik werd besmet met het politieke virus. Ik bedacht op een gegeven moment dat het mooi zou zijn als ik als burgemeester met pensioen kon gaan.” Die burgemeesterspost kwam iets eerder op zijn pad. “In het verkiezingsjaar 2010 kwam de post Oldambt vrij, in Oost-Groningen waar ik ben opgegroeid. Ik besloot te solliciteren. Ik was net voor een tweede termijn als wethouder benoemd toen de vertrouwenscommissie besloot met mij in zee wilde gaan.” Nog goed herinneren Smit kan zich de avond waarop hij hoorde dat hij burgemeester zou worden nog goed herinneren. “Het was 1 juli 2010. Die avond kreeg mijn zoon zijn Havo-diploma. Daar wilde ik graag bij zijn dus ik kwam wat later naar het belangrijk debat in de gemeenteraad over Sterigenics (gifzaak in Palenstein, red.). Nog voor ik in het stadhuis was, kreeg ik te horen dat ik het was geworden. De toenmalige burgemeester Jan Waaijer keek mij aan. Hij wist dat ik gesolliciteerd had en wist ook dat ik het die dag zou horen. Ik knikte en Waaijer vroeg een schorsing aan zodat ik het achter de schermen aan het college kon vertellen. Dat was een schok. Vervolgens heb ik het met knikkende knieën aan de gemeenteraad en de overvolle publieke tribune verteld." "Het was zo dubbel. Aan de ene kant was ik heel blij maar aan de andere kant vergaderden we die avond wel over een ernstige zaak. Toch kreeg ik applaus van de raad en het publiek. Het voor me houden is nooit een optie geweest omdat het op diezelfde avond in de gemeenteraad in Oldambt bekend zou worden gemaakt. Je wil niet dat mensen uit Zoetermeer het via andere kanalen te weten komen.” Sfeer Pieter Smit kijkt met enorm veel plezier terug op zijn wethouderschap in Zoetermeer. “We hadden een geweldig leuk college. Ik ben erg gevoelig voor sfeer dus voor mij was dat belangrijk. Een college met allemaal mannen. We hadden veel plezier en gunden elkaar ook dingen. Het liep gewoon heel goed”, zegt hij. “Maar ik had ook een hele leuke portefeuille met cultuur en verkeer. Het geld klotste in die tijd tegen de plinten dus er was genoeg om projecten uit te voeren. Ik heb wel 60 projecten kunnen doen zoals de verlengde Australiëweg maar ook het amateurtheater en RandstadRail. Daarnaast waren er ook plannen zoals het Stadsforum en Culturele As die anders zijn gegaan.” Anders maar met net zoveel plezier is Smit nu burgemeester. Voor de oud-politiechef zijn vooral de veiligheidstaken van het burgemeestersambt iets dat hem veel aanspreekt. “Het vak van burgemeester is echt heel anders. Je bent publiek bezit. Burgemeester ben je 24/7. Onlangs ging ik een paar weken met vakantie toen is de mobiele telefoon thuis gebleven”, zegt hij om er vervolgens snel aan toe te voegen: “Mijn secretaresse had wel het nummer van mijn vrouw. Want als er echt iets erg gebeurt dan moet je als burgemeester gewoon terug.” Social media Smit houdt niet van de stijl van de ivoren torentjes. “Ik doe als burgmeester veel met social media. Dat doe ik echt zelf. Ik communiceer met mensen en vind het hartstikke leuk als ik iets kan oplossen”, zegt hij. “Er speelt ook veel in mijn gemeente zoals een permanent AZC maar ook de problemen rond de aardbevingen.” Dat Zoetermeer een kweekvijver lijkt te zijn voor burgemeesters, verbaast Smit niet. “Zoetermeer is een grote stad waar je te maken hebt met grote stedenproblematiek. Daar heb je profijt van als burgemeester. Je hebt al veel meegemaakt.” Politiechef Pieter Smit was politiechef toen hij voor D66 in de gemeenteraad zat. Na 12 jaar raadslidmaatschap werd hij in 2006 in Zoetermeer wethouder met in zijn portefeuille verkeer, cultuur maar ook grondbedrijf. In 2010 werd hij benoemd tot burgemeester van Oldambt. Onlangs is hij benoemd voor zijn tweede termijn.

Auteur

Arjan Brondijk