Frans Smidt: Je moet als het ware zelf in Sinterklaas geloven

Blijham

Natuurlijk is er maar één echte Sinterklaas, maar omdat de Goedheiligman niet overal tegelijk kan zijn, schakelt hij ook hulp-Sinterklazen in. Frans Smidt is er zo eentje. Of beter gezegd: was er zo eentje. Hij hangt namelijk na 44 jaar zijn mantel en staf aan de wilgen.

Donderdagmiddag trad Sinterklaas Frans - hij wordt 70 jaar - voor de laatste keer in functie. Op zijn paar Amerigo maakte hij een ereronde door Blijham en bracht hij een bezoek aan het plaatselijke zorgcentrum De Blanckenbörg. Vreemd "Het zal volgend jaar wel erg vreemd zijn", blikt hij alvast vooruit. "Wellicht dat ik nog als hoofdpiet mee ga met de nieuwe Sinterklaas. Op dit moment ben ik al bezig een vervanger de fijne kneepjes van het vak bij te brengen. Waar moet je op letten? Heb je genoeg aandacht voor de kinderen? Spreek je te snel, of juist te langzaam? Is de kleding goed? Er komt behoorlijk wat bij kijken." Frans rolde 44 jaar geleden in het vak door toedoen van Winschoter Frans van Delden, die hem overhaalde om als Sinterklaas mee te gaan naar de plaatselijke kaartclub om wat prijzen uit te reiken. "Frans zei nadien: 'Laten we ook nog even als Sint en Piet naar de speeltuin op het Sint Vitusholt gaan om een paar kindertjes te verrassen'. Er bleken niet een paar kindertjes aanwezig te zijn, maar liefst 55. Ik schrok me een hoedje, maar desondanks werd het een succes." Goed doen Besloten werd het 'Sinterklaas-gebeuren' professioneel op te zetten. "Als je het doet, moet je het goed doen. Ik vind dat je Sinterklaas moet spelen zoals het hoort. Vandaar ook dat we meteen nieuwe kleding, voor de Sint en de Pieten, hebben aangeschaft. Er werd zelfs een heuse Sinterklaas-auto geregeld bij Autobedrijf Terwolde in Delfzijl." "Je moet binding hebben met de kinderen, je kunnen verplaatsen in hun denkwereld. Je moet als het ware zelf in Sinterklaas geloven. Als je dan die pretoogjes van de kinderen ziet en ziet hoeveel plezier ze hebben als Sint en zijn Pieten langskomen geeft dat een geweldig gevoel." Frans en zijn team zijn in die 44 jaar door heel Noord-Nederland getrokken. "Bedrijven, dorpsverenigingen, verzorgingshuizen, je kunt het zo gek niet opnoemen of wij zijn er geweest. Ik heb op paarden gezeten, in koetsen gereden, op boten gezeten, in treinen, in auto's." Team "Ik gebruik bewust het woord 'wij', want het is een team. Mijn vrouw Janny (71) werkt bijvoorbeeld ook al 44 jaar achter de schermen, van het schminken van de Pieten tot het eten klaarmaken voor alle betrokkenen. Als alles weer achter de rug is, gaan we ook altijd met z'n allen uit eten. Dan bespreken we wat goed ging en wat misschien verbeterd kan worden. Nogmaals, als je het doet moet je het goed doen. Dat is altijd ons streven geweest."

Auteur

Arjan Brondijk