Corrie Speek terug uit de Filipijnen: Een reis om nooit te vergeten

Oude Pekela

Corrie Speek (82) uit Oude Pekela is met Stichting Philippine Care mee geweest op een trip naar de Filipijnen. De stichting ondersteunt daar de allerarmsten door het aanleggen van drinkwater- en elektravoorzieningen, het bouwen van huizen en het financieren van middelbaar- en beroepsonderwijs.

Het gezelschap, bestaande uit Ad van Manen, initiatiefnemer van de stichting, diens partner Rien, Corrie en vier andere personen, vertrok zondagmiddag 18 november vanaf Schiphol. "De eerste stop was Hongkong, een enorm vliegveld. begeleid. Ik in de rolstoel, die mee ging om daar aan iemand te geven die hem hard nodig had", vertelt Corrie. Na twee uur wachten, een hapje en koffie ging het gezelschap door naar Manila. "We hadden zeven dozen van 20 kilo bij ons. De dozen waren gevuld met nieuwe kleding, cadeautjes en envelopjes van de sponsoren om aan 'hun' kinderen te geven. Baguio Na aankomst in Mali stond er er diner op de rol, waarna het gezelschap ging slapen. Daags erna stond een busreis van zeven uur op het programma naar het eiland Baguio. "De eerste leerlingen en de onderwijzer stonden al in de hal te wachten op mister Addy met zijn gevolg. Onder het genot van een kop koffie en wat lekkers werd de administratie bijgewerkt." Vervolgens werd kennis gemaakt met een student, die - dankzij hulp van Philippine Care - inmiddels met zijn eindstudie bezig is. Scholen bezocht De volgende dag werden scholen bezocht om te kijken of alles daar naar wens verloopt. "We hadden van alles bij ons om daar uit te delen. 's Avonds zijn we nog met een klas van 15 leerlingen en hun onderwijzer naar een kippenrestaurant geweest, waar we werden getrakteerd op een halve kip, rijst en frisdrinken." Gedurende de eerste week werden er diverse bezoekjes afgelegd. Ook kwamen er mensen naar het hotel waar de Nederlandse groep verbleef, om te vertellen hoe alles verliep. Zaterdagmorgen werd Manila bezocht. Dat mister Addy en de rest van de groep in aantocht was, was inmiddels bekend. "Heel veel zwerfkindertjes en moeders met kinderen die op straat leven, vroegen om een centje om wat te kunnen kopen", zegt Corrie. "'s Avonds zijn we nog een wijk ingegaan en hebben daar een broodjeszaak leeggekocht. Het brood en de rijst hebben we uitgedeeld aan de mensen." Rolstoel Het gezelschap trof ook een echtpaar met een paar kleine kindertjes aan. De moeder was verlamd en zat in een rolstoel, die op instorten stond. "De rolstoel die we bij ons hadden is aan haar gegeven. Je kan je voorstellen dat ze daar heel gelukkig mee waren." Van Manila ging het vervolgend per vliegtuig naar het volgende eiland, Bohol. "We werden aldaar verwelkomd alsof we leden waren van het Koninklijk Huis." Overnacht werd er in een hotel Corrie werd vervoerd in een Freijcicle, een overdekte scooter met zijspan. "De volgende morgen vroeg stonden de eerste jonge mensen al bij Ad zijn hotelkamer om even bij te praten en vragen te stellen. Na wat lekkers en kleding uitgedeeld te hebben, gingen we ontbijten en daarna op stap. Ieder met een eigen scooter." Hagelwit De eerste school die werd aangedaan was een kleuterschool, waar alle kindertjes in dezelfde kledij rondlopen, bestaande uit een wit bloesje met rokje of broek. "De bloesjes waren allemaal hagelwit. Vraag me niet hoe dit mogelijk is, want de was wordt in een emmer of teiltje gedaan." De jongens kregen een autootje en de meisje een armbandje en wat voor in het haar. Verder wat tolletjes en een bellenblaas. "Het was één groot feest", blikt Corrie terug. Weer bij het hotel aangekomen, werden de Nederlanders opgewacht door een groep mensen, die vragen stelden over een huisje, waterleiding of elektra. Ook wilde een groep jongens en meisjes weten of ze ook in aanmerking mogen komen om - met hulp van Philippine Care - naar de middelbare school te gaan. High School "De basisschool is gratis, maar wil je naar het voortgezet onderwijs, of naar de High School dan moet je dus een sponsor hebben, die dat jaarlijks voor je betaald", legt Corrie uit. "Gelukkig waren er vijf nieuwe sponsoren uit Pekela die ieder een nieuw kind gelukkig hebben gemaakt." Later die dag werden nog diverse gezinnen bezocht en ook nog een schoolklas. "Daar waren er kerstcadeautjes voor iedereen, want alles was daar al in kerstsfeer. Om de feestvreugde te verhogen speelde Ad mondharmonica en werd er gedanst. 's Avonds hebben we nog een gezin met 13 kinderen bezocht. Het gezin wordt al 20 jaar gesponsord door de stichting. Het gezin heeft, dankzij Philippine Care, ook een huisje gekregen, in de loop der jaren voorzien van elektra en water." "De volgende dag gingen we naar de High School, waar de studenten ons al op stonden te wachten." Op de High School worden de leerlingen onder meer opgeleid tot stuurman op een schip. Ook kan een medische opleiding worden gevolgd. "Woensdag en vrijdag hebben wij, de dames, een snipperdag ingepland. We zijn met een busje op stap gegaan en hebben hele mooie en interessante dingen gezien." De heren hebben beide dagen diverse gezinnen bezocht om onder meer te praten over de koop van een stukje grond voor een huisje en de aanleg van een waterleiding of elektra. Om nooit te vergeten Volgens Corrie was de reis naar de Filipijnen eentje om nooit te vergeten. "Hele vriendelijke en hulpvaardige mensen, ondanks dat ze niets hebben." Zaterdagmiddag was de vlucht vanaf Bohol naar Manila, waar het gezelschap nog even de stad is ingegaan. En daags erna stond de terugtocht, met tussenlanding in Hongkong, op de rol. "Vóór het vertrek hebben we nog voor een moeder en haar dochtertje, die op straat leefden, nieuwe kleren en ondergoed gekocht. Ook mochten beiden zich opfrissen onder de douche en werden ze mee uit eten genomen." Het gezelschap landde maandagmorgen rond half zeven, na een lange vlucht en weinig slaap, weer veilig op Schiphol, waar ze door familie werden opgewacht. Kind sponsoren Wie ook een kind op de Filipijnen wil sponsoren, of een (kleine) donatie wil doen, kan contact opnemen met Ad van Manen van Stichting Philippine Care, te bereiken via 0597-562851. Zie ook www.philippinecare.nl.

Auteur

Arjan Brondijk