Alternatief feit voor twee unieke villa's - column

Winschoten

Taal verandert. Woorden verdwijnen en er komen nieuwe woorden bij. Kenmerken van een levende taal. Of een woord wordt opgenomen in de Dikke Van Dale wordt bepaald door de redactie, die in de gaten houdt of een woord gedurende pakweg drie jaar regelmatig wordt aangetroffen in het (schriftelijk) algemeen taalgebruik.

Soms maakt het zelfs niet uit of het 'taaltechnisch' incorrect is. Neem bijvoorbeeld het woord nachecken, dat sinds 1995 is opgenomen in de Van Dale. Nakijken of simpelweg checken lijkt mij voldoende, maar we doen - onder het mom van check, check, dubbelcheck - er nog maar een schepje bovenop: nachecken dus. Dat kost duur en optelefoneren daarentegen wordt als 'fout' (contaminatie) bestempeld. En dan zijn er nog woorden of uitdrukkingen als enigste, twee unieke villa's en drie verschillende partijen. Dat enige geen overtreffende trap kent, uniek geen gelijke heeft en meerdere partijen sowieso verschillend zijn, zal ons worst wezen. Niet te moeilijk doen. Over moeilijk gesproken; impopulaire maatregelen worden vaak overgoten met een 'interessant sausje'. Reorganisatie heeft iets vrolijks, maar betekent natuurlijk enkele reis UWV. Datzelfde geldt voor saneren. Zonder betaald werk zitten doet het niet goed op feestjes, terwijl in between jobs al stukken beter klinkt. Zo zijn er meer voorbeelden. Wat te denken van een bordje escargot, dat iets chiques heeft, in tegenstelling tot slakken. En bij levenseindecounceling denk je tot niet meteen aan de dood. Taal blijft in beweging, zoals gezegd. Kellyanne Conway, de woordvoerder van Donald Trump, introduceerde bijvoorbeeld de afgelopen weken een nieuw begrip: alternatieve feiten. Over de aanwezigen bij de inauguratie bijvoorbeeld. En over het bloedbad in de Bowling Green in de staat Kentucky. Dat er, volgens objectieve waarnemingen, slechts een paar honderduizend mensen naar Trump hebben gekeken en dat er nooit een aanslag in de Bowling Green is geweest doet niet ter zake. Conway beschikt over alternatieve feiten, zegt ze, terwijl er doorgaans toch geen alternatief is voor een feit. Verbaast me overigens niets. 'Con' is Engels voor 'gevangene' en 'way' voor 'weg'. Contradictie. Tegenstelling.

Auteur

Arjan Brondijk