Cittaslow Westerwolde onderzoekt effecten keurmerk

Wedde

De gemeenten Bellingwedde en Vlagtwedde willen weten wat het effect is van het keurmerk Cittaslow. Daarom start het Kenniscentrum NoorderRuimte, samen met een student communicatie van de Hanzehogeschool Groningen, een onderzoek.

Het onderzoek brengt in beeld wat het keurmerk precies teweeg brengt bij inwoners en ondernemers, welke initiatieven zij hebben ontplooid en hoe het keurmerk wordt ervaren. Het onderzoek richt zich op de gemeente, inwoners en supporters. Burgemeester Leontien Kompier van Vlagtwedde: “We dragen het keurmerk nu bijna drie jaar en zien dat het verbindend werkt. Supporters, inwoners en dorpsraden zoeken elkaar op en ontplooien waardevolle initiatieven die bijdragen aan de kwaliteit van leven en aan de economie in het gebied. Cittaslow is niet alleen van de gemeente maar wordt breed omarmd in Westerwolde, dat is fantastisch om te zien.” Haar college Janneke Snijder van Bellingwedde vult aan: “Steeds meer organisaties en bedrijven melden zich als supporter van Cittaslow. Inmiddels staat de teller al op 92. Daar zijn we erg trots op. Tegelijk zijn we erg nieuwsgierig naar hoe deze beweging bijdraagt aan nieuwe economie en de leefbaarheid in het gebied. Met de resultaten van het onderzoek krijgen we dit inzichtelijk. Tegelijk weten we dan ook waar we ons verder in moeten ontwikkelen.” De gemeente Westerwolde i.o. is de eerste Cittaslow gemeente die wetenschappelijk onderzoek laat uitvoeren naar het effect van Cittaslow. Het kenniscentrum NoorderRuimte, onderdeel van de Hanzehogeschool, start 13 maart met het onderzoek. Het onderzoek in 2017 levert analyses en aanbevelingen op die de toekomstige gemeente Westerwolde gaat uitwerken met inwoners en supporters. Cittaslow Cittaslow is het internationale keurmerk voor gemeenten die op het gebied van leefomgeving, landschap, streekproducten, gastvrijheid, milieu, infrastructuur, cultuurhistorie en behoud van identiteit tot de top behoren. Cittaslow Nederland is het netwerk van alle gemeenten in Nederland met het Cittaslow keurmerk. Door zich aan te sluiten bij het Nederlandse Cittaslow netwerk, kunnen gemeenten samenwerken om de kwaliteit van leven te verbeteren door het authentieke te koesteren en nieuwe technieken in te zetten die vooruitgang mogelijk maken. Meer informatie is te vinden op www.cittaslow-nederland.nl.

Auteur

Arjan Brondijk