Belangstelling buitenlandse pers voor Pekela

Oude Pekela

Er is de laatste dagen flinke belangstelling van de buitenlandse pers voor het dorp Oude Pekela. Aanleiding is het paginagrote artikel dat de Engelse journalist Simon Kuper kort geleden schreef in het wereldwijde, gezaghebbende blad The Financial Times.

De Brit had gelezen dat met name Oude Pekela een bolwerk zou zijn van de Partij voor de Vrijheid (PVV), de groepering van Geert Wilders. Ook had hij gehoord over problemen met asielzoekers, de grote werkeloosheid in de gemeente en over de grootschalige criminaliteit. Kuiper wilde wel eens weten wat er van al die verhalen waar was. Daarom trok hij enige tijd geleden de stoute schoenen aan om aan den lijve te ondervinden hoe de vlag er in de gemeente Pekela echt bij hing. Hij logeerde vier dagen op camping Zomers Buiten in Oude Pekela. In deze periode liep en fietste hij door de Pekelder dorpen, sprak er met diverse inwoners en ondernemers. Verder ontdekte hij hoe de mensen er woonden, wat voor voorzieningen er waren, hoe de scholen erbij stonden, hoe er werd les gegeven, hoe het verenigingsleven was georganiseerd, hoe de wegen erbij lagen en of er bijvoorbeeld sprake was van buitensporig hoog drank- en drugsgebruik. Conclusie De Engelsman kwam tot de conclusie dat van alle verhalen die hem ooit ter ore waren gekomen geen biet klopte. Daarover schreef hij een artikel. Het uitermate positieve artikel over Pekela verscheen eerst in Engeland. Vrij kort daarna kwam er een Nederlandse vertaling die werd gepubliceerd door onder andere het Dagblad van het Noorden en door de landelijke krant Algemeen Dagblad. De laatste zin van het verhaal van de Engelsman luidde: ‘Als dit het armste dorp van Nederland is, dan doet dit land het voortreffelijk’. Met andere woorden: in Pekela is het prima vertoeven. Het verhaal kreeg wereldwijd aandacht. Dat heeft tot gevolg gehad dat meer buitenlandse persbureaus de gemeente Pekela en met name Oude Pekela wilden ontdekken. Afgelopen maandag gaf burgemeester Jaap Kuin in dit kader een interview aan de Italiaanse TV-zender Rai UNO. Eerder al was er belangstelling vanuit Japan, Denemarken en Rusland. Op de foto's burgemeester Jaap Kuin van Pekela in gesprek met medewerkers van Rai UNO.

Auteur

Arjan Brondijk