Voor een pakje boter op de fiets naar Winschoten - column

Winschoten

In een grijs verleden, laten we zeggen: mijn sportieve periode, had een teamgenoot van mij een lumineus idee. Zijn werkgever PostNL had hem te kennen gegeven het in de nabije toekomst zonder hem te willen doen, en dus was hij op zoek naar ander werk. Niet bij een baas, maar op eigen benen staan, dat was het plan.

Zijn vrouw zou zich toeleggen op de verkoop van tweedehands kleding; hij wilde 'de markt op' met snoep uit grootmoeders tijd. Niet het doorsnee spul, maar lekkernijen als Borstbollen, Zwartwitjes, Salmiakpoeder, Zoethout en Hopjes. Met in gedachten erkende snoepwinkels als Jamin, die het hoofd amper boven water konden houden, leek het mij vrij lastig om een belegde boterham te verdienen met louter tweedehands kleding en snoep. Ook een aantal teamgenoten, dat na de wedstrijd en een paar uurtjes kantine, nog in staat was meer zinnen te produceren dan 'Hé lul, drie bier' probeerde de (nog) postbezorger op andere gedachten te brengen. 'Heb je al een marktonderzoek gedaan?', wilde eentje weten. 'Dat is toch het eerste wat je moet doen, kijken of er behoefte aan is'. Uiteindelijk is de snoepwinkel er nooit gekomen en vond hij op den duur ander werk. Weliswaar niet als ondernemer, maar wel met een vast salaris per maand. Van post bezorgen, tweedehands kleding en snoep is het uiteraard maar een kleine stap naar de Blauwe Loper, de fiets- en voetgangersbrug over de A7 die Blauwestad en het centrum van Winschoten met elkaar moeten verbinden. Deze brug - in het voorjaar van 2019 wordt begonnen met de bouw - gaat ruim 6,5 miljoen euro kosten. De brug moet er onder meer voor zorgen dat de bewoners van Blauwestad sneller scholen en winkels in Winschoten kunnen bereiken en Winschoters sneller in recreatiegebied Blauwestad kunnen komen om bijvoorbeeld op Strand Zuid te relaxen of een hapje te eten in het Havenkwartier. Nu is het gros van de inwoners van Blauwestad (veel) ouder dan 40 jaar; sterker nog de bevolkingsgroep van 65 jaar en ouder is vanaf 1 januari 2010 meer dan verdrievoudigd. Daartegenover staat dat van de pakweg 570 inwoners iets meer dan 100 personen jonger zijn dan 20 jaar. Je hoeft dus geen hogere wiskunde te hebben gestudeerd om na te gaan dat slechts enkele tientallen scholieren vanuit Blauwestad over de Blauwe Loper naar hun school in Winschoten gaan. Ook zie ik niet veel mensen van 65 jaar en ouder voor een pakje boter de fiets pakken naar Winschoten. Blijft over de aantrekkingskracht van recreatiegebied Blauwestad op de gemiddelde Winschoter, ofwel hun onbedwingbare drang om te zonnebaden op Strand Zuid, of een kopje koffie te drinken in het Havenkwartier. Om de somma van 6,5 miljoen euro te rechtvaardigen zullen dit er dagelijks vele honderden zijn. Dat zal een uitgebreid marktonderzoek ongetwijfeld hebben uitgewezen... Arjan Brondijk

Auteur

Arjan Brondijk