John Roffel, prachtmens - column

Winschoten

Trage maar zekere pas, fier rechtop, brilletje rustend op zijn haardos. Na de begroeting nemen we plaats in twee fauteuils in de hoek van de stationsrestauratie in de stad Groningen. Klein tafeltje in het midden. Koffiekringen en gebruikte roerstaafjes herinneren aan eerdere bezoekers.

'Met de auto?', probeer ik het ijs te breken. Hij knikt. 'Lastig een parkeerplaats te vinden', ga ik door, 'ik heb de mijne bij d'Oosterpoort staan'. Hij kijkt me indringend aan. 'Die van mij staat hiervoor, op het plein... koffie?' Even later keert hij met twee bekers, melkkuipjes, een aantal zakjes suiker en twee roerstaafjes terug. 'Maar je mag daar maar maximaal twintig minuten parkeren toch?', probeer ik de draad weer op te pikken. 'Is dat zo? Zal ik straks wel een bon hebben'. Hij haalt z'n schouders op. Het gesprek met John Roffel duurt ruim anderhalf uur. Zijn band Mooi Wark heeft net de laatste hand gelegd aan een nieuw album. Hij vertelt over zijn werk als drummer, zijn werk als roadie, de Groninger muziekscène, over zijn werkzaamheden in diverse fabrieken, zijn ongeluk met de auto waarbij hij door toedoen van een onoplettende automobilist zijn nek brak en over zijn vrouw Katja. Alles in alle rust, geen moeilijkdoenerij, geen opsmuk, maar recht uit het hart. Wars van glitter en glamour, maar met beide voeten op de grond. Als hij denkt dat het A is, zal hij nooit zeggen dat het B is. Duidelijke mening, eerlijk, iedereen in zijn of haar waarde latend. Vandaag kwam het bericht dat John Roffel noodgedwongen moet stoppen met drummen. Longkanker met uitzaaiingen in beide longen. Ongeneeslijk. Net als in de periode toen hij, spelend in de Achterhoekse formatie Jovink, zijn nek brak en zelf met een vervanger, Hans Bouman, kwam, heeft hij nu ook voor een vervanger gezorgd. Dennis Hendriks, die tot 2009 al bij Mooi Wark speelde, zal zijn plek 'op de kruk' innemen. "Ik heb hem bereid gevonden mijn plaats definitief in te nemen. De band gaat dus gewoon door, een hele zorg minder voor mij en de band", laat John weten. Deze laatste zin is typerend voor hem en zegt alles over zijn karakter. Prachtmens! Arjan Brondijk

Auteur

Arjan Brondijk