Verfrommend papier, plastic bekertjes en restjes koffie - column

Winschoten

Prachtig vak, al blijft het lastig uit te leggen wat het precies inhoudt. Logisch, want velen kennen slechts het beeld van Lou Grant en zijn Los Angeles Tribune of de ietwat wereldvreemde snuiter (met een drankprobleem), die bij nacht en ontij op pad is om nieuws te scoren. Weken achtereen zwalkend over straat op zoek naar een primeur.

De werkelijkheid is echter totaal anders. In mijn geval wordt de krant gemaakt aan een keukentafel in een hoekwoning van een dorpje op het Groninger platteland. Van het intikken van de stukjes tekst, tot de opmaak. Soms op pad voor een interview of het maken van een aantal foto's. Niks heroïsch aan. Ook ik had aanvankelijk een ander beeld van de journalistiek; zag beelden in mijn gedachten van grote redactieruimtes met driftig tikkende lieden, mystieke sfeer, spanning, wrevel en soms euforie, verfrommend papier, platic bekertjes en restjes koffie. En rook. De geur van verbrande as. Dat hoorde er ook bij. Hoewel het beeld, mijn beeld, dus niet strookt met de werkelijkheid, blijft het een prachtig vak. En dat zit 'm in kleine dingen, zoals een - in jouw ogen - geslaagd interview of een primeur. Met name dat laatste. Die keren komen helaas niet zo vaak voor. Zeker in de huidige tijd, waarin verhalen zich via diverse social media-kanalen razendsnel verspreiden. Wie als eerste het betreffende verhaal had, zal de lezer een zorg zijn. Het gaat hem of haar slechts om de inhoud. Ook komt het regelmatig voor dat de bron het nieuws graag nog even 'onder de pet wil houden', met de belofte jou als eerste te bellen als het concreet is. Vaak duikt het nieuws dan elders op. Neem een willekeurig onderwerp, Waterbei in Winschoten bijvoorbeeld, het straattheaterfestival vol vuur, dans, acrobatiek en muziek dat vijf jaar lang - met veel succes - werd georganiseerd. Stel dat, en ik zeg dus niet dat het zo is, je hebt vernomen dat er voorzichtige plannen zijn om dit festival weer op poten te zetten, maar dat er nog niets concreets is, moet je hier dan over schrijven? Stel dat je hoort dat de initiatiefnemers bezig zijn 'bepaalde partijen' te benaderen, of dat je te weten bent gekomen dat er achter de schermen wordt gekeken hoe het geheel gefinancieerd kan worden, moet je hier dan over schrijven? En stel - voor alle duidelijkheid, ik zeg dus niet dat het zo is - dat je ter ore is gekomen dat de domeinnaam van het festival weer wordt vastgelegd, moet je hier dan over schrijven? Of moet je hopen dat de bron zijn belofte nakomt en jou de primeur gunt, met de kans dat het nieuws eerder bij een 'concurrent' te lezen is. Denk dat ik het er op waag.... Arjan Brondijk

Auteur

Arjan Brondijk