Hennep moet nieuwe economische pijler worden van Pekela

Oude Pekela

Als het aan de leiding van het hennep verwerkend bedrijf Hempflax in Oude Pekela ligt en de Hanzehogeschool in Groningen, wordt hennep de nieuwe economische pijler voor de gemeente Pekela.

Na turf, scheepvaart en scheepsbouw als ook strokarton en papier zou het landbouwproduct de vierde industriële tak in de Pekelder geschiedenis zijn die welvaart brengt. De lof uitingen op het product werden afgelopen maandagavond gedaan op een bijeenkomst voor Pekelder ondernemers in de ontvangstruimte van Hempflax. Organisator was de Ondernemersvereniging Oude Pekela (OOP). Halffabricaten Gert Jan Bruins, medewerker bij Hempflax schetste de aanwezigen het ontstaan van het bedrijf en de huidige verwerking van hennep in de enorme hallen. Daarbij werd duidelijk dat Hempflax in Oude Pekela voornamelijk halffabricaten maakt. De eindproducten worden veelal elders vervaardigd. Het gaat daarbij om textiel verwerkende bedrijven, onderdelen voor de bouw, producten voor de agro-industrie, voeding, auto’s, dierverzorging en bijvoorbeeld cosmetica. Volgens Bruins was hennep enkele honderden jaren geleden al veel in zwang. "Toen al was bekend dat het product veelzijdig toepasbaar was. Die tijd komt, nu een periode van duurzaamheid is aangebroken, zeker terug.” Eelktje Oldenburger vulde haar collega aan door te stellen dat over enkele jaren hennep weer onderdeel gaat uitmaken van het dagelijkse leven. Bruins deelde verder mee welke plannen Hempflax heeft om nog meer te kunnen professionaliseren. Daarbij had hij het over meer en nieuwe, geavanceerde machines als ook nieuwe cursussen en opleidingen voor het personeel. Van boer tot eindproduct Rob van Haren, lector aan de Hanzehogeschool in Groningen, hield een betoog over de toekomstige verwerking van hennep. "Die moet helemaal in Pekela komen”, zo liet hij weten. "Van boer tot eindproduct.” Van Haren vertelde met zijn studenten plannen te hebben ontwikkeld om dit mogelijk te maken. Zo kan een spuitgietmachine, die wellicht over enkele maanden al bij Hempflax wordt geïnstalleerd eindproducten maken en kunnen met 3D printers tevens modellen van hennep worden vervaardigd. Ook van Haren, die zich tevens positief uitte over de werkgelegenheid die de nieuwe verwerking van hennep zal voortbrengen, toonde zich lyrisch over het groene gewas. "De mogelijkheden zijn legio.” Studenten Vandaag (woensdag) wordt de Hempflax Design Villa op het voorterrein van Hempflax geopend. Hier komen studenten te werken die zich gaan bezighouden met ontwerpen die van hennep kunnen worden gemaakt. Ook komt er een laboratorium. Uiteindelijk doel is dat ondernemingen, onderwijs en overheden in Pekela de totale verwerking van hennep op poten gaan zetten.

Auteur

Arjan Brondijk