In Memoriam - Pieter Smit, een mensenmens

Winschoten

"Eerst mijn grote vriend begroeten."

Terwijl alles in gereedheid is voor de onthulling van de gedenksteen op het terrein van voormalig confectiefabriek De Nijkans in Bad Nieuweschans, neemt Pieter Smit alle tijd om een praatje te maken met een enthousiaste medewerker van Synergon, die tijdens de gehele toespraak, naast de burgervader van de gemeente Oldambt mag blijven staan. Dit is wellicht kenmerkend voor Smit, die in de krap 7,5 jaar, dat hij 'zijn' gemeente leidde, een onuitwisbare indruk heeft gemaakt. Loco-burgemeester Laura Broekhuizen slaat met haar opmerking: 'Pieter was altijd benaderbaar, voor iedereen. Soms met een grapje, of een serieus gesprek', de spijker op z'n kop. Of het nu ging om het openen van een brunch, de opening van een expositie van hobbykunstenaars, het spelen van Pilatus in de Scheemder versie van The Passion, de opening van de belevingstuin bij De Tjamme of het brengen van koffie naar de verregende bezoekers van Festival Hongerige Wolf. Hij was er altijd. Smit was hard, maar ook erg sociaal. Hard als het ging over de aanpak van criminaliteit bijvoorbeeld, sociaal in de omgang met mensen. Hij maakte daarbij geen onderscheid tussen een hoogwaardigheidsbekleder of 'de gewone man in de straat'. Met een benijdenswaardige eenvoud stond hij iedereen te woord; in een persoonlijk gesprek of voor een volle zaal. Het ging hem in beide gevallen gemakkelijk af. Hij was ook, als één van de eerste burgemeesters, bewust van de kracht van social media; voerde zelfs een Twitteruurtje in om zo zijn inwoners (mede) te kunnen bereiken. Wat dat betreft was hij zijn tijd ver vooruit. Pieter Smit stond graag tussen de mensen. Dat was tijdens zijn wethouderschap in Zoetermeer zo; en dat was in de gemeente Oldambt zo. Een mensenmens pur sang. In zijn tijd als raadslid in Zoetermeer werd Smit, volgens eigen zeggen, besmet met het politieke virus. "Ik bedacht op een gegeven moment dat het mooi zou zijn als ik als burgemeester met pensioen kon gaan”, liet hij aan een redacteur van de plaatselijke krant weten. Het mocht niet zo zijn. Smit overleed dinsdag aan een hartstilstand. Hij werd slechts 54 jaar. Vaak is het leven mooi, vaak ook heel erg oneerlijk. Arjan Brondijk

Auteur

Arjan Brondijk