Arbeidsbureau in asielcentrum Ter Apel is in trek

Zeker 100 bewoners van het asielcentrum in Ter Apel verrichten dagelijks vrijwilligerswerk. In de opvanglocatie zelf maar ook bij andere organisaties in de regio.

Dat laat het COA weten.

,,We hebben op de opvanglocatie een Job Office, een soort arbeidsbureau, waar bewoners zich kunnen melden die vrijwilligerswerk willen verrichten'', zegt woordvoerster Jacqueline Engbers. ,,En de medewerkers van die Job Office hebben het dus behoorlijk druk. De behoefte aan vrijwilligerswerk is groot.''

Woonzorgcentrum

In het asielcentrum zelf helpen bewoners mee bij schoonmaken en bij groenonderhoud. ,,Maar een aantal helpt bijvoorbeeld mee in het woonzorgcentrum De Beukenhof in Musselkanaal'', aldus Engbers. ,,Ook voor andere instellingen en organisaties in de regio zijn ze actief.''

Het gaat bij de vrijwilligers volgens haar met name om vluchtelingen die nog niet zo lang in Ter Apel zijn en aan het begin van hun asielprocedure staan. ,,Gedurende de periode dat ze in Ter Apel verblijven, willen ze graag de handen uit de mouwen steken.''

Positieve zaken

COA-medewerker Roel Knijnenburg is daar blij mee. Hij regelde in het vorig jaar gesloten azc in Musselkanaal al vrijwilligerswerk en doet dat nu in Ter Apel. ,,Met de negatieve berichten over asielzoekers in Ter Apel zou je de positieve zaken uit het oog verliezen. We hebben in Ter Apel dus wel dagelijks 100 bewoners aan het werk.''

Dans en Muziekfestival

Wie ook blij is met de werklust bij de asielzoekers, is Sjoerd Looijenga. Hij is de voorzitter van het Wereld Dans en Muziekfestival SIVO dat tientallen jaren in Odoorn plaats vond en na enkele jaren stilte een doorstart maakt in Orvelte. Komende vrijdag begint daar de 33ste editie.

Syrische dansgroep

,,Het valt niet mee om vrijwilligers te vinden maar we hebben contacten gelegd met het asielcentrum in Ter Apel en vijftig bewoners daarvan gaan ons helpen'', zegt Looijenga. ,,We koppelen ieder van hen aan een Nederlandse vrijwilliger. We zijn ontzettend blij met de inzet van de asielzoekers en hopen op een structurele samenwerking met het COA. Overigens gaan enkele, voornamelijk Syrische bewoners van het asielcentrum ook meedoen aan het festival. Ze hebben een dansgroep gevormd.''

Het asielcentrum in Ter Apel is het grootste van het land. Vrijwel alle nieuwe vluchtelingen komen via Ter Apel Nederland binnen.