Het stille bos van Ter Borg als grote weldoener

Voor vijf mannen met een Post Traumatisch Stress Syndroom (PTSS) fungeert het stille bos van de buurtschap Ter Borg als een grote weldoener.

De vijf steken elke maandag in het bos de handen uit de mouwen en helpen zo Staatsbosbeheer (SBB). ,,Zo hebben we snoeiwerkzaamheden verrichten en struiken verwijderd maar ook al jeneverbessen geplant'', vertelt Willem Lich, een van de vijf.

Wijkagent

Hij verdiende zijn brood bij onder meer de politie en was lang wijkagent in Stadskanaal, de plaats waar hij ook woont. Psychische nood plaagde hem in de afgelopen jaren, hij werd daar voor behandeld.

Hij kwam vervolgens in contact met de Stichting De Veerkracht. Die helpt mensen met psychosociale problemen, bijvoorbeeld door hen een zinnige invulling van hun dag te geven. ,,Dat laatste doen we al enkele jaren in Odoorn'', vertelt Uyen Lu namens de stichting. ,,Daar worden door mensen met PTSS werkzaamheden in het bos verricht, we hebben daar afspraken over gemaakt met Staatsbosbeheer. Sinds maart doen we hetzelfde in Ter Borg.''

Heideveld, vennetjes en bossen

Die stille buurtschap ten zuiden van Sellingen heeft het grootste heideveld van Groningen, vennetjes en bossen. In die stille wereld, tussen de bomen, heeft Veerkracht een keet neergezet. Elke maandag is Lich daar te vinden, soms is zijn vrouw Immy bij hem. Oud-Libanon-ganger Eertwijn de Groot en zijn vrouw Joke, ze wonen in Veendam, zijn meestal ook van de partij. ,,Oud-politieman Ruud en veteranen Ed en Tom zijn de anderen'', zegt Lich.

'We kunnen helemaal ons zelf zijn'

Ze weten van elkaar dat ze psychosociale problemen hebben maar praten daar in Ter Borg vrijwel nooit over. ,,Dat hoeft ook niet'', zegt Lich. ,,We verrichten vooral werk in het bos. Als iemand een slecht moment heeft of even geen zin heeft om iets te doen, begrijpen de anderen dat. Als iemand iets kwijt wil, kan dat ook . We kunnen helemaal ons zelf zijn, niets hoeft en alles mag. En we zijn, en dat vind ik vooral belangrijk, heel zinvol bezig. In de ochtend beginnen we ons werk, we eten samen in de keet, daarna gaan we verder. Als ik hier na uren weer weg ga, heb ik een goed gevoel.''

Dat heeft Eertwijn de Groot ook. ,,Ik vind het heerlijk om in de buitenlucht bezig te zijn en dat kan hier. Het is een prachtige plek waar we alle rust hebben en waar we, inderdaad, zinvolle arbeid verrichten.''

Boswachter maar wat blij

Jelka Vale, boswachter van SBB, is maar wat blij met de inzet van de vijf mannen. ,,Het is niet zo dat iemand van ons er op maandag bij is. Wel zetten we op papier welk werk gedaan moet worden en dat doen ze prima. Zo helpen zij ons en wij hen ook.''

En die 'win win-situatie' blijft, als het SBB en de vijf mannen ligt, nog lang bestaan. ,,Het is de bedoeling dat we ook in de herfst en in de winter hier gewoon actief blijven'', zegt Willem Lich. ,,Ik verheug me er op.''