Voor de laatste keer burgemeester en marktmeester

Voor Gerd Conens wordt de traditionele jaarmarkt in het Duitse grensdorp Rhede, op 15 en 16 september, een bijzondere gebeurtenis.

Hij loopt dan namelijk voor de laatste keer met ‘twee petten’ rond op die markt: met die van marktmeester en van burgemeester. Die laatste functie legt hij namelijk op 1 november naast zich neer.

Grootste paardenmarkt

Conens groeide op met de Rheder Markt: een eeuwenoud evenement dat de grootste paardenmarkt van Noord-Duitsland herbergt en veel bezoekers uit de provincie Groningen trekt.

Bijna 15 jaar geleden raakte hij heel intensief betrokken bij de markt. Hij werd toen gekozen tot eerste partijloze burgemeester van de gemeente Rhede. De traditie wil dat die gemeente de markt regelt. ,,En zo kreeg ik bemoeienis met de markt’’, vertelt Conens. ,,Ik heb me met veel plezier voor het evenement ingezet. De paardenmarkt bijvoorbeeld was op een bepaald moment nog heel klein maar is nu weer opgebloeid. Mooi is ook dat de belangstelling uit Nederland nog altijd heel groot is.’’

Vijf uur in de ochtend

Op 16 september, de grote marktdag, is Conens om vijf uur in de ochtend al uit de veren om de paardenhandelaren te begroeten. ..De hele verdere dag ben ik dan op de markt te vinden. Op sommige momenten doe ik ook aan netwerken, want soms zijn er ook andere gemeentebestuurders, ook uit Nederland.’’

Nog geen nieuwe baan

Of hij volgend jaar ook nog bij de organisatie is betrokken, weet Conens nog niet. ,,Maar in elk geval niet meer als burgemeester. Geruime tijd geleden heb ik al laten weten dat het mooi is geweest. Een nieuwe baan heb ik nog niet.’’

De opvolger van Conens heet Jens Willdering. Hij werd in mei gekozen en is lid van het CDU. Die partij is sinds mensenheugenis de grootste in Rhede en de vast leverancier van burgemeester. Conens was de eerste uitzondering.