'Expositie in synagoge van Bourtange goed ontvangen'

De expositie over het concentratiekamp Bergen-Belsen in de synagoge van Bourtange wordt goed ontvangen.

Dat zegt Willem Fokkens, voorzitter van de Vereniging Vrienden van de Synagoge Bourtange.

Die vereniging waakt over de gerestaureerde synagoge in het vestingdorpje en organiseert er met regelmaat exposities. Exposities die iets vertellen over het Joodse leven in de regio of daarbuiten.

Aletta Jacobs

Vele jaren was de expositieruimte beperkt maar enkele jaren geleden werd de synagoge verbonden met een ernaast staand huisje. ,,Daardoor kunnen we nu grotere tentoonstellingen opzetten’’, zegt Fokkens. ,,De eerste ging over Aletta Jacobs en voor dit seizoen kozen we voor de expositie over Bergen-Belsen. We leenden die van het Herinneringscentrum Kamp Westerbork. De expositie laat aan de hand van teksten, foto- en filmmateriaal en voorwerpen liet wat zich in Bergen-Belsen heeft afgespeeld.’’

Gepieker

Aan de keuze voor die expositie ging wel enig gepieker bij Fokkens en zijn medebestuurders vooraf. Nog nooit namelijk was in de synagoge een tentoonstelling te zien die zo direct laat zien wat de Joden in de Tweede Wereldoorlog is overkomen. ,,Maar het maakt wel deel uit van de Joodse geschiedenis en daarom hebben we in overleg met de Stichting Vesting Bourtange toch deze keuze gemaakt. We waren wel gespannen over hoe de reacties van bezoekers zouden zijn.’’

Geen negatieve geluiden

Die reacties zijn volgens hem dus ‘positief’. ,,Al is dat een raar woord bij zo’n expositie. Maar we hebben gelukkig geen negatieve geluiden gehoord van bezoekers die vonden dat zo’n tentoonstelling eigenlijk niet kan in een synagoge. De tentoonstelling blijft dus gewoon dit hele seizoen staan.’’

In het concentratiekamp Bergen-Belsen, in de deelstaat Nedersaksen, kwamen in de Tweede Wereldoorlog meer dan 70.000 mensen om het leven. Onder hen was Anne Frank.