Fietscongres: duizenden Groningers en Drenten extra op de fiets

Een paar duizend Groningers en Drenten extra die de fiets pakken. Dat is het doel van het eerste fietscongres dat het samenwerkingsverband Regio Groningen-Assen op 19 september in Roden houdt.

Het congres haakt aan op landelijk beleid om de komende jaren 200.000 extra mensen op de fiets naar het werk te krijgen. Projectleider Sandra Knoops: ,,Daar willen we een bijdrage aan leveren. We presenteren ons niet voor niets als fietsregio. Met de opkomst van de elektrische fiets is de fiets steeds meer een alternatief voor de auto, zeker in onze regio. ‘’

Die regio omvat de gemeenten Assen, Groningen, Het Hogeland, Midden-Groningen, Noordenveld, Tynaarlo en Westerkwartier. Het fietsgebruik is in dit gebied de afgelopen jaren al met gemiddeld 10 rpocent toegenomen. Koops: "we willen kijken wat we nog meet kunnen doen om het fietsgebruik te stimuleren."

De grootste groei lag de afgelopen jaren in mensen die de fiets naar de stad Groningen pakken. Dat aantal steeg met ruim 22 procent in de periode 2012-2017. Dat is mede dankzij de aanleg van doorfietsroutes, speciaal aangelegde brede fietsroutes waarop je snel van A naar B kunt.

Ook werkgevers spelen een rol, zoals UCMG en DUO. Zij stimuleren het gebruik van de fiets. ,,We richten ons bij het congres daarom ook heel duidelijk op het midden- en kleinbedrijf. We willen kleine bedrijven laten zien dat het stimuleren van de fiets ook voor hun voordelen heeft.’’

Knoops: ,,Met het congres willen we niet alleen kijken naar infrastructuur en bereikbaarheid, maar ook naar andere aspecten. Duurzaamheid bijvoorbeeld, fietsen kan bijdragen aan het oplossen van de klimaatproblemen. Maar ook gezondheid, het sociale aspect en toerisme zijn interessante invalshoeken.’’