Geen vergunning voor kleindierpark in Bellingwolde

Alexander Knoth mag geen officieel kleindierpark aan de Lindenlaan in Bellingwolde openen. De gemeente Westerwolde weigert een vergunning te verlenen.

Volgens de gemeente zou een dierenpark op die plek leiden tot een ‘onevenwichtig woon- en leefklimaat’ in de buurt, met name door de aanloop van bezoekers. ,,De buurt is daar niet op ingericht’’, zegt gemeentelijk woordvoerster Nicolien Tolk.

Diep teleurgesteld

Knoth is diep teleurgesteld in het standpunt van de gemeente. Hij en zijn partner vestigden zich acht jaar geleden aan de Lindenlaan met de bedoeling een officieel kleindierpark te beginnen. Hij had daar ook contact over met de toenmalige gemeente Bellingwedde, die inmiddels is opgegaan in Westerwolde.

Knoth houdt bij zijn woning al tientallen dieren die zes keer per jaar door bezoekers bekeken kunnen worden. ,,Denk bij die dieren bijvoorbeeld aan eekhoorns, beverratten en andere soorten. Maar dat is nog altijd hobbymatig. We willen graag een echt kleindierpark beginnen dat vaker is geopend, anderhalve dag per week en op feestdagen. Maar daar is dus een vergunning van de gemeente voor nodig.’’

Informatiebijeenkomst

Om die te verkrijgen, legde Knoth al contact met omwonenden. ,,Zo hebben we een informatiebijeenkomst opgezet. Dit om draagvlak voor ons plan te krijgen. Van de gemeente begreep ik dat draagvlak belangrijk is. Maar nu krijgen we dus toch geen vergunning. Dat is heel erg jammer, want een kleindierpark is een voorziening die volgens mij heel welkom is in deze regio.’’

Knoth overweegt vanwege de weigering met zijn dieren naar een plek buiten de gemeente te verhuizen en te proberen daar alsnog zijn wens te vervullen. ,,Via crowdfunding proberen we ook geld voor zo’n verhuizing te krijgen.’’

Andere locatie

Aan de andere kant hoopt hij toch ook nog eens met de gemeentebestuurders van Westerwolde om tafel te gaan. ,,Wellicht is er elders in de gemeente een locatie waar er wel mogelijkheden zijn, waar een groter aantal bezoekers geen probleem is.’’

De woordvoerster van de gemeente zegt dat er altijd ruimte is voor overleg. Ze benadrukt ook dat de gemeente geen enkel probleem heeft met de huidige gang van zaken op het erf van Knoth. ,,Zes keer per jaar bezoekers, dat is prima.’’