Vrachtwagenchauffeurs geven mensen met beperking een heerlijke middag

De Week der Besten, de feestweek van Vlagtwedde, is zaterdag begonnen met de inmiddels traditionele Truckrun. Daar namen meer dan 160 vrachtwagenchauffeurs uit de hele regio aan deel.

Ze verzamelden zich kort na het middaguur met hun voertuigen op het evenemententerrein aan de rand van het dorp. Daar meldden zich ook mannen, vrouwen en kinderen met een beperking. ,,Ook zij komen uit de hele regio en hebben zich bij ons aangemeld’’, vertelt Rene Haaijer, mede-organisator van de feestweek. ,,Zij rijden vandaag als passagier mee met de vrachtwagenchauffeurs. Velen hebben de afgelopen jaren ook meegedaan en ze genieten enorm van zo’n tocht in zo’n grote auto.’’

Twee familieleden

Freerk Jan Meulman is een van de chauffeurs die zijn vrije zaterdagmiddag graag besteedt aan het deelnemen aan de Truckrun. Hij woont in Vlagtwedde en had zaterdag twee familieleden als passagiers: Johan Meulman, de neef van zijn vader, en diens dochter Danique.

Zeldzame aandoening

De 57-jarige Johan Meulman was zelf jaren vrachtchauffeur maar lijdt aan een zeldzame neurologische aandoening die zijn spieren aantast. ,,Daardoor kan ik helaas zelf niet meer rijden. Maar ik vind het heel mooi om als passagier een rit mee te maken. Vorig jaar hwas ik er ook bij en heeft Freerk Jan me meegenomen. Nu dus weer.’’

Niet zo snel

Tegen half twee reed Freerk Jan met zijn twee passagiers het evenemententerrein en met hem al die andere chauffeurs. ,,Ze rijden in colonne nu richting Blijham’’, vertelde Rene Haaijer. ,,Daarna gaat het richting Bellingwolde, Vriescheloo, Veelerveen, Bourtange. De tocht neemt wel enkele uren in beslag, de auto’s rijden niet zo snel.’’

Recordpogingen

Het initiatief voor de Truckrun in Vlagtwedde werd jaren geleden genomen door de inmiddels overleden Freerk Lukens. Het is steevast het openingsnummer van de Week der Besten. Die feestweek heeft een grote traditie in Vlagtwedde. Een zeskamp, braderie, fietsdriedaagse en mudrun zijn enkele onderdelen. Ook worden enkele recordpogingen ondernomen. Zo willen enkele Vlagtwedders 48 uur nonstop, elkaar steeds afwisselend, op een scootmobiel door de straten rijden.