'Nieuwe kandidaten voor historische haven in Winschoten'

Nu het wonen op een historisch schip in de haven van Winschoten officieel wordt toegestaan, willen meer eigenaren van zulke vaartuigen zich er vestigen.

Dat zegt wethouder Erich Wunker (VVD) van de gemeente Oldambt.

,,Er hebben zich inmiddels twee, drie eigenaren van schepen gemeld’, laat hij weten. ,,Er wordt bekeken of hun vaartuigen voldoen aan de voorwaarden voor een plek in de haven. Als dat zo is, kunnen ze zich er vestigen.’’

Jaren gedoogd

In de haven van Winschoten liggen momenteel al vier bewoonde historische bedrijfsvaartuigen. Ze liggen er al jaren. Het bewonen werd altijd gedoogd door de gemeente. Maar de bewoners hadden geen vast adres en waren ook niet aangesloten op nutsvoorzieningen.

Nutsvoorzieningen

Vorig jaar besloot de gemeenteraad van Oldambt die situatie te veranderen. Hij stelde toen, mede na aandringen van coalitiepartij Partij voor het Noorden, een bestemmingsplan vast met daarin nieuwe regels voor de haven. Die stellen dat het wonen op historische bedrijfsvaartuigen er wordt toegestaan en dat de bewoners ervan een vast adres en nutsvoorzieningen krijgen. De historische vaartuigen moeten wel aan bepaalde voorwaarden voldoen. Zo moeten ze er netjes uitzien en een band met de streek hebben.

Na dat besluit duurde het lang voordat de bewoners daadwerkelijk een vast adres kregen. ,,Daar ging inderdaad veel tijd in zitten’’, zegt Wunker. ,,Maar de boten hebben inmiddels dat adres, waarmee Winschoten er dus nieuwe bewoners bij heeft. En aan het aansluiten op de nutsvoorzieningen wordt ook gewerkt.’’

Ruimte voor negen vaartuigen

Als de twee of drie nieuw aangemelde historische bedrijfsvaartuigen worden toegelaten, zullen ook die dus een vast adres en nutsvoorzieningen krijgen. ,,Ze zijn van harte welkom. Er is ruimte voor negen historische vaartuigen. Zulke vaartuigen verrijken de haven en bevorderen hopelijk ook het toerisme. Mede daarom hebben we dit besluit genomen.’’

Leefbaarheid

De Stichting Tramhaven Winschoten (STW) is ook blij met de nieuwe kandidaten voor de haven. Zij zet zich in voor de leefbaarheid in dat deel van Winschoten en maakte zich ook sterk voor het legaliseren van het wonen op boten. ,,Ik ben ook blij dat de eigenaren nu hun nutsvoorzieningen krijgen’’, zegt woordvoerster Heddy Smit.

Meer dan 150 schepen

Zij en de andere bestuurders van de STW kijken overigens ook al vooruit naar de zomer van 2020. Dan heeft de Landelijke Vereniging tot Behoud van het Historisch Bedrijfsvaartuig (LVHB) haar jaarlijkse bijeenkomst in Winschoten. ,,Dan meren hier zeker 150 vaartuigen aan’’, zegt Smit. ,,We organiseren dan ook allerlei activiteiten waarmee we de haven in de schijnwerpers zetten.’’