Vermaarde Joodse expositie strijkt neer in Bourtange

Een fototentoonstelling over het Chassidisch jodendom die roem oogstte in Berlijn, Brussel, Praag en andere grote steden, strijkt volgend jaar neer in de vesting Bourtange.

Hij kan dan het hele toeristenseizoen worden bekeken in de expositieruimte van de synagoge.

Unieke inkijk

,,We zijn enorm blij en trots dat we deze tentoonstelling hier naar toe hebben kunnen halen’’, vertelt voorzitter Willem Fokkens van de Vereniging Vrienden van de Synagoge Bourtange (VVSB). ,,De foto’s geven een unieke inkijk in het leven van de Chassidische Joden in Antwerpen. Ze zijn gemaakt door Dan Zollmann.’’

De VVSB, met meer dan 150 leden, waakt over de in 1989 gerestaureerde synagoge van Bourtange. Ze houdt er bepaalde Joodse feestdagen in ere en zet er exposities op.

Pijpenkrullen

,,De wens om eens een tentoonstelling te wijden aan het Chassidisch Jodendom bestaat al geruime tijd’’, zegt Fokkens. Binnen die orthodoxe richting van het Jodendom gaan de mannen in het zwart gekleed en dragen ze vaak pijpenkrullen. De vrouwen dragen een jurk of rok en moeten na hun huwelijk het hoofd bedekken met muts, sjaal, hoed of pruik.

New York

,,De stroming vindt zijn oorsprong in Oost-Europa maar heeft nu enkele grote centra’’, aldus Fokkens. ,,New York, Jeruzalem en Antwerpen behoren daartoe. Daar heb je als het ware stadjes binnen de stad waar je veel Joden in het zwart ziet lopen. We krijgen van bezoekers regelmatig vragen van hoe het nu zit met die zwarte hoeden en die pijpenkrullen. Ook daarom wilden we graag een expositie over die stroming.’’

Het probleem is daarbij volgens Fokkens dat Chassidische Joden zich in principe niet willen laten fotograferen. ,,Ik heb een goede kennis in New York die daar bekend is met Chassidische Joden en hem gevraagd of hij kon regelen dat we foto’s zouden krijgen. Maar dat was niet mogelijk.’’

Familiebanden

Zoekend en vragend kwam de VVBS uiteindelijk terecht bij Dan Zollmann uit Antwerpen. Hij is een Joodse fotograaf die familiebanden heeft met de grote Chassidische gemeenschap in die stad en wel toestemming kreeg er het dagelijks leven vast te leggen. ,,De foto’s staan in een boek en zijn dus ook als als expositie in allerlei grote steden te zien geweest. Ik heb contact gezocht met Zollmann en hij was graag bereid hier ook foto’s te laten zien. Deze week is hij zelfs in Bourtange geweest om de synagoge te bekijken.’’

De expositie zal in april volgend jaar, bij het begin van het toeristenseizoen, worden geopend. ,,Tot november is hij dan te zien’’, aldus Fokkens