Een lach en een traan tijdens de Run van Winschoten

De organisatoren en vrijwilligers zijn klaar voor de 44ste editie van de Run, dit weekend in Winschoten. Ze zijn blij, maar treuren ook.

Erik Buitenkamp en Gerda Niewzwaag waren vele jaren steunpilaren van de Run, de hardloopklassieker in Winschoten. Het komend weekeinde, tijdens de 44ste editie, zijn ze er echter niet bij. ,,Erik overleed eerder dit jaar heel plotseling en Gerda vorige maand aan een ongeneeslijke ziekte’’, vertelt Janny Heijerman, woordvoerder van de organiserende Stichting Ultraloop Winschoten (STUW). ,,We zijn met hen heel gewaardeerde vrijwilligers kwijtgeraakt.’’

Gastgezinnen

Erik Buitenkamp was er jaren met Geert Nieuwold mede verantwoordelijk voor dat bij de start- en finishplaats de techniek goed functioneerde. Gerda Niewzwaag regelde mede dat hardlopers uit het buitenland ondergebracht werden bij gastgezinnen. ,,Ze zette zich daar enorm voor in’’, aldus Heijerman. ,,Samen met Margriet Dijk. Margriet heeft dit jaar nieuwe medewerkers gevonden maar het zal natuurlijk anders dan anders zijn. Zoals het ook vreemd is dat Erik niet bij de start en finish te vinden is.’’

Tien keer 10 kilometer

Die start en finish liggen op de Stikkerlaan in Winschoten, nabij de sporthal. Daar beginnen zaterdag om 9.00 uur atleten uit binnen- en buitenland aan hun hardloopwedstrijd over 100 kilometer. Ze rennen tien keer een ronde van 10 kilometer. ,,Korte tijd later gaan ook de 50 kilometerlopers en de estafetteteams van start’’, zegt Heijerman. ,,Er hebben zich zo’n 185 estafetteteams opgegeven.”

Het parcours van 10 kilometer is gelijk aan dat van vorig jaar. Het brengt de solo- en estafettelopers onder meer door het Stadspark, Plan-Noord, over de Oudewerfslaan en door een stukje stadscentrum.

Wereldkampioenschap

Liesbeth Jansen uit Winschoten is ook bij het parcours te vinden. Zij is bestuurder van de International Association of Ultrarunners (IAU). Die heeft aan de STUW de organisatie van het wereldkampioenschap 100 kilometer in 2020 gegeven. ,,Ik kom nu kijken hoe het evenement verloopt, of er misschien voor volgend jaar nog kleine zaken verbetering behoeven.’’

Wat de Run dit jaar anders maakt, naast het gemis van de twee belangrijke steunpilaren, is dat het evenement vrijdagavond al begint met een loop voor jongeren en een trimloop in het stadscentrum. ,,Zo’n vrijdagloop hadden we nooit eerder’’, zegt Heijerman.