Hulp uit hele land voor Joodse rustplaats in Groningen

De vervallen Joodse begraafplaats aan de Moesstraat in Groningen wordt eindelijk grondig opgeknapt, met dank aan zeker honderd vrijwilligers uit alle delen van het land.

,,Het gaat om vrijwilligers van de christelijke organisatie Boete en Verzoening’’, maakte Willem Fokkens, een van de mensen achter de opknapbeurt, maandag bekend. ,,Volgend jaar komen ze hier een week lang de handen uit de mouwen steken.’’

Grootste Joodse begraafplaats

De rustplaats aan de Moesstraat herbergt meer dan negenhonderd graven en is daarmee de grootste Joodse begraafplaats in de provincie. Hij werd in de 19de eeuw in gebruik genomen en was de tweede Joodse begraafplaats in de stad. ,,De eerste was de zogenoemde Jodenkamp, op die plek staat nu nog een monument”, vertelt Fokkens.

Rond 1900 vol

De rustplaats aan de Moesstraat was rond 1900 vol. ,,Daarna werd een nieuwe begraafplaats in gebruik genomen, aan de Iepenlaan. Die is er nog altijd en wordt zo goed mogelijk onderhouden door de eigenaar, de Nederlands Israelitische Gemeente Groningen (NIGG).’’

De NIGG is ook de eigenaar van de enorme rustplaats aan de Moesstraat. ,,Maar ze heeft niet de mankracht om die goed op orde te houden’’, zegt Fokkens. ,,En daarom is de staat van die begraafplaats erg verslechterd. De meeste zerken staan scheef, graven zijn vervallen. Het ziet er niet uit.’’

Ommelanden

In een poging die situatie te veranderen, zocht Fokkens contact met het bestuur van de NIGG. Fokkens beheert de meeste Joodse begraafplaatsen in de Groninger Ommelanden namens het Nederlands Israelitisch Kerkgenootschap (NIK). Dat wordt regelmatig geholpen door grote groepen vrijwilligers van Boete en Verzoening. ,,Ze hebben al verschillende rustplaatsen in de Ommelanden helpen opknappen’’, aldus Fokkens. ,,Via het NIK is nu ook geregeld dat honderd mensen volgend jaar naar de Moesstraat komen.’’

Fokkens klopt binnenkort ook nog aan bij de provincie Groningen. ,,Ik hoop op een subsidie. Daarmee kunnen we deskundigen inhuren die de vrijwilligers helpen en adviseren bij hun klus. Die hele enorme begraafplaats opknappen, dat zal in die week met honderd mensen niet lukken. Maar hij zal er wel veel beter bij komen te liggen.’’