Behoefte aan Op-Stapbus groeit

Het aantal senioren dat gebruik maakt van de Op-Stapbus in Oost-Groningen, blijft maar groeien. Momenteel gaat het al om 1100 mannen en vrouwen van 55 of ouder.

,,Twee jaar geleden ging het om nog om 800 tot 900 mensen’’, zegt Mark Nienhuis, coordinator van de Stichting Op-Stapbus Oost-Groningen.

Welzijnsorganisatie

Die stichting brengt de senioren met busjes naar allerlei evenementen in de regio en verder weg en werd vijf jaar geleden opgericht. Voor die tijd bestond de vervoersvoorziening ook al maar toen viel die onder een welzijnsorganisatie. Die wilde wegens geldgebrek de stekker op het project halen. Vele senioren dreigden zo hun uitjes te verliezen.

,,Om dat te voorkomen, is toen de stichting opgericht, door onder anderen mijn vader Theo’’, vertelt Nienhuis. ,,Met behulp van subsidies van gemeenten zijn we doorgegaan. Gelukkig maar want de groei van het aantal klanten geeft aan dat de behoefte aan de Op-Stapbus groot is. En elke week komen er nieuwe klanten bij.’’

Bingomiddag

De klanten betalen jaarlijks een bedrag van zo’n 15 euro en krijgen daarvoor regelmatig een programmaboekje. ,,Daarin staan allerlei evenementen waar ze naar toe kunnen’’, zegt Nienhuis. ,,Het kan gaan om een middagje winkelen in Duitsland, een bingo-middag, een kerstmarkt. Ze kunnen zich opgeven en leggen dan een klein bedrag op tafel om de brandstofkosten te dekken.’’

Vrijwillige chauffeurs

Met een enkel busje redt de stichting het uiteraard al lang niet meer. ,,Voor het vervoeren van senioren naar allerlei uitjes zetten we inmiddels al vijf bussen in. Waarbij we soms ook wel eens nee moeten verkopen omdat te veel mensen zich voor een bepaald evenement hebben opgegeven. De busjes worden bestuurd door vrijwillige chauffeurs die in de hele regio wonen en vanaf hun huis met de busjes de klanten op kunnen halen. In totaal hebben we zo’n 50 vrijwilligers.’’

Bij hen gaat het niet alleen om chauffeurs maar ook om administratieve krachten die het zorgcentrum Renselheerdt in Winschoten als hoofdkwartier hebben.

Alleenstaanden

Enkele verklaringen voor de groeiende populariteit van het fenomeen Op-Stapbus heeft Nienhuis wel. De behoefte onder ouderen om nieuwe mensen te ontmoeten, is er eentje van. ,,Zo hebben we behoorlijk veel alleenstaanden als klant die nieuwe contacten opdoen tijdens een dagje uit. Sommigen hebben op die manier zelfs weer een nieuwe partner gevonden.’’

Een groeiende bekendheid van de vervoersvoorziening is een andere verklaring. ,,Er is sprake van mond tot mond reclame en onze boekjes leggen we in zorghuizen en op andere plekken neer.’’