Zorg over leeg ziekenhuis

Het leegstaande voormalige Lucas Ziekenhuis in het centrum van Winschoten verpaupert zichtbaar. De Verenigde Communistische Partij (VCP) in de gemeenteraad van Oldambt trekt er over aan de bel.

,,Dat doen we ook na geluiden van omwonenden’’, zegt VCP-voorman Engel Modderman. ,,Die maken zich grote zorgen over de verpaupering en houden hun hart vast voor de komende jaarwisseling. Wie weet wat vandalen dan aan kunnen richten in dat grote gebouw. Je moet er niet aan denken dat er brand wordt gesticht, dat zou rampzalig zijn.’’

Het Lucas Ziekenhuis, dat ruim 90 jaar dienst deed, kwam leeg te staan vanwege de komst van het nieuwe hospitaal in Scheemda. Dat werd een jaar geleden officieel geopend. Het Lucas Ziekenhuis had in eerste instantie enkele bewoners en werd ook gebruikt door enkele organisaties, zoals de Stichting Oud-Winschoten en het Cultuurhistorisch Centrum Oldambt.

Energievoorziening

Die moesten in de lente van dit jaar alweer verhuizen omdat het pand toen van de energievoorziening werd afgesloten. Dit omdat de gemeente Oldambt en de eigenaar van het ziekenhuis en daarbij horend terrein het niet eens waren over de vraag wie energierekeningen moest betalen.

Sindsdien staat het ziekenhuiscomplex er verlaten bij en wordt de verpaupering zichtbaar. Zo zijn verschillende ruiten ingegooid. ,,De camerabewaking die er eerst was, is ook verdwenen’’, zegt Modderman. ,,Vandalen kunnen er hun gang gaan en doen dat dus ook. Het gebouw en het terrein gaan er steeds troostelozer uitzien en vormen absoluut geen visitekaartje voor de stad.’’

Nog troostelozer

Hij wijst daarbij ook op de zogenoemde locatie Blauw, tegenover het ziekenhuis. Die bestaat uit enkele lege bedrijfspanden en woningen die zwaar verpauperd zijn. ,,Dat maakt de aanblik van dat deel van Winschoten nog troostelozer.’’

Modderman heeft aan burgemeester en wethouders vragen gesteld over de verpaupering van het ziekenhuiscomplex. Hij ziet graag dat de dagelijkse bestuurders maatregelen om verdere verpaupering tegen te houden en de zorgen bij omwonenden weg te nemen.

Wethouder Erich Wünker (VVD) van Oldambt kan zich de zorgen bij omwonenden voorstellen. ,,Maar momenteel geeft de situatie geen aanleiding om extra maatregelen te nemen.’’ Wünker zegt ook dat nog steeds overleg wordt gevoerd over de energierekeningen. ,,Maar over de verpaupering en de vraag wat er met het gebouw en terrein moet gebeuren.’’

Het bedrijf dat het ziekenhuiscomplex in eigendom heeft, was niet bereikbaar voor commentaar.

De Zusters Franciscanessen

Het Lucas Ziekenhuis werd in 1926 geopend en daarmee ging een grote wens van de gemeentebestuurders van Winschoten in vervulling. De rooms-katholieke Sint Vitusparochie had zich in de jaren ingespannen voor de bouw en zeker de katholieke middenstander Lucas Fleerkamp had zijn steentje bijgedragen, met een schenking van 10.000 gulden. Naar hem werd het ziekenuis genoemd. De zorg in het hospitaal werd verleend door nonnen. Zusters Franciscanessen die ook in het ziekenhuis woonden. In de loop der tijd kwamen er ook lekenzusters te werken, in de afgelopen periode waren het uitsluitend leken die er zorg verleenden. Het ziekenhuis werd verschillende keren verbouwd en uitgebreid en kreeg uiteindelijk de huidige omvang. Het had ook zijn heel eigen, vaste plek in het stadsleven. Nu het er stil is geworden, is die positie verdwenen.