Binnenkort in de brievenbus: wilt u nog wel lid zijn van de kerk?

De protestantse kerkgemeenten in Bellingwolde, Vriescheloo, Wedde en Blijham vragen al hun ‘stille’ leden of ze nog wel lid willen blijven of dat ze zich uit willen laten schrijven.

Dat heeft Astrid Lüürssen, scriba van de gemeente in Bellingwolde, bekendgemaakt.

Volgens haar zullen vele honderden brieven de deur uitgaan. ,,Alleen onze gemeente heeft al 400 stille leden. Mee-geregistreerden, zoals ze officieel heten. De gemeenten in Blijham, Vriescheloo en Wedde zullen er samen ook honderden hebben.’’

Ambtenaar

Bij de mee-geregistreerden gaat het om mensen die meteen na hun geboorte werden ingeschreven in het kerkbestand. ,,Zo ging dat vroeger’’, vertelt Lüürssen. ,,Ouders maakten op het gemeentehuis melding van de geboorte van hun kind en dan vroeg de ambtenaar hen ook naar de godsdienst. Menig ouder wilde dan niet zeggen ‘geen godsdienst’ en zei daarom maar ‘hervormd’. En zo werden ze ingeschreven in het kerkbestand.’’

Op die manier kregen kerken heel veel nieuwe leden in de loop der tijden. ,,Mensen die wellicht niet eens weten dat ze zijn geregistreerd. Dit in tegenstelling tot de mensen die zijn gedoopt of belijdenis hebben gedaan en wel degelijk weten dat ze lid zijn, die ook kerkgeld betalen. Bij de protestantse kerk in Bellingwolde gaat dit om zo’n 200 mensen.’’

Wet op de privacy

Het besluit van de vier kerken om alle mee-geregistreerde leden aan te schrijven, heeft mede te maken met de wet op de privacy. ,,We laten de mensen in de brief weten dat ze staan ingeschreven in ons bestand en we geven hen de kans zich uit te laten schrijven. Het kan ook gebeuren dat we niet iedereen bereiken. Misschien zijn mensen verhuisd zonder dat wij het weten. En misschien zijn er ook mensen overleden.’’

Het leidt er wellicht toe dat het officiële ledenbestand van de vier gemeenten fors daalt. ,,Financiële gevolgen heeft dat niet. De mee-geregistreerden betalen geen kerkgeld.’’