Groningse gemeenten nalatig bij brandveiligheid: Te weinig brandkranen en aansluitingen

Groningse gemeenten schieten tekort bij het bieden van brandveiligheid op plekken waar te weinig bluswater is om woningen en gebouwen te redden.

Al vele jaren verzuimen gemeenten een goed overzicht te maken van straten en wijken in de zogenaamde ‘witte vlekken’. Daar ontbreken brandkranen en adequate aansluitingen, waardoor de brandweer geen gebruik kan maken van het waterleidingnetwerk.

Burgemeeester Jaap Kuin van Pekela erkent nalatigheid

In de spuitwagens zit onvoldoende water, waardoor de brandweer soms over een lengte van enkele kilometers brandslangen moet uitrollen. Daar gaat veel tijd mee verloren. Woningen zijn vaak niet meer te redden.

De gemeenten hebben steken laten vallen bij het inventariseren van dit soort locaties. Er is echt onvoldoende actie geweest om dit probleem op te lossen’’, geeft Jaap Kuin, burgemeester in Pekela en bestuurslid van de Veiligheidsregio Groningen toe.

Maatregelen, zoals het creëren van nieuwe waterbuffers bleven uit. De Veiligheidsregio, een samenwerkingsverband van Groningse gemeenten die samen de brandweerzorg in de benen houden, kreeg donderdag tamelijk indringend een spiegel voorgehouden van een inwoner die herhaaldelijk is geconfronteerd met branden in het buitengebied.

Provincie Groningen telt 5000 witte vlekken

Kees Kaats uit Westerlee vertelde de burgemeesters hoe onlangs de brandweer over onvoldoende water beschikte om de woning van zijn buurman te redden. ,,Het duurde vijf kwartier voordat ze echt konden beginnen. Na tien minuten was het water in de spuitwagen op. In de directe omgeving zijn de laatste tijd meer woningen afgebrand. Daarbij is een mevrouw overleden en een buurman ernstig verbrand. Mijn andere buurman kan het gelukkig navertellen.’’

Alleen al in de gemeente Oldambt zijn 300 ‘witte vlekken’. In de hele provincie zijn dat er 5000. Gemiddeld genomen gaat het volgens Kaats om 15.000 mensen die volgens hem niet kunnen rekenen op adequate brandweerzorg.

,,Primaire blusvoorzieningen ontbreken. Dat is schokkend. Ik woon al tientallen jaren op deze plaats in Westerlee. Mijn kinderen zijn hier geboren en opgegroeid. Als ik dit had geweten, had ik mijn huis vol gehangen met brandblussers.’’

Kaats raadt de Veiligheidsregio aan een groot aantal tankwagens aan te schaffen, zodat de brandweer met meer water uitrukt. Mijn hoop is dat jullie niet langer vasthouden aan vooroorlogse blusmethoden met slangen die over kilometers moeten worden uitgerold.’’

Kaats had nog een tip. ,,We zijn bij Ziegler in Winschoten, een van de grootste producenten van brandweerauto’s geweest. Ze hebben daar nog een tweedehands tankauto staan. Het zou mooi zijn als die wagen kan worden aangeschaft voor de gemeente Oldambt.’’

Brandweer Drenthe werkt met 29 tankwagens

Burgemeester Kuin legt uit dat de brandweer uitrukt, maar de gemeente voor voldoende aansluitingen op het waterleidingnet moet zorgen. ,,De vraag is hoe de gemeenten het voor elkaar krijgt dat de brandweer over genoeg water beschikt. ,,We moet hierover met inwoners in gesprek. Mogelijk dat we kunnen helpen met het creëren van wateropslag in de directe omgeving.’’

Ongeveer tien jaar geleden speelde dezelfde discussie. De Veiligheidsregio raadde toen eveneens na een reeks branden landbouwers in buitengebieden aan om vijvers aan te leggen. In de provincie Drenthe wordt niet meer met brandkranen op het leidingnet gewerkt. In Drenthe beschikt de brandweer over 29 tankwagens.

Alles beter dan het ‘afbrandscenario’ waar Kaats en zijn buurtgenoten zich het slachtoffer van voelen. ,,De diverse branden bij mijn buren hebben grote indruk gemaakt. Je slaapt er heel slecht van. Je hebt geen idee van de impact. Als ik mijn ogen dicht doe, zie ik mijn dorpsgenoot en ruik ik nog de geur van verbrand vlees.’’ De burgemeesters dankten Kaats voor de indringende wijze waarop hij zijn presentatie heeft gegeven. ,,Nee, ik was er niet op hun uitnodiging. Ik heb zelf gevraagd of ik mijn verhaal mocht doen.’’