Werk voor 540 mensen

Het werkbedrijf Afeer heeft dit jaar 540 werkzoekenden naar een vaste baan begeleid. En dat terwijl bij aanvang van 2019 een aantal van 500 het doel was.

,,We zijn dan ook blij met en trots op het resultaat dat we in het eerste volledige jaar van ons bestaan hebben gehaald’’, zei directeur Johan van Dam tijdens de bekendmaking van de cijfers.

Afeer ging in de zomer van 2018 van start, als een gemeenschappelijke regeling van Oldambt, Pekela en Westerwolde. Belangrijk doel van het bedrijf is om werkzoekenden uit die drie gemeenten naar regulier werk te begeleiden, via op maat gesneden opleidingen en trajecten en goede contacten met werkgevers in de regio.

‘Met name in techniek is veel vraag’

,,Dat is ons dit jaar dus goed gelukt’’, zei Van Dam. ,,Die 540 mannen en vrouwen zijn aan de slag gegaan bij de meest uiteenlopende soorten bedrijven. Maar met name in de techniek was en is veel vraag naar personeel. Bij installatiebedrijven bijvoorbeeld of bij bedrijven die zonneparken aanleggen. Die grote vraag naar mensen heeft ons geholpen bij het goede resultaat.’’

Die grote vraag houdt naar verwachting in het volgend jaar nog wel aan. Mede daarom stelt Afeer zich ook voor 2020 als doel 500 mensen naar een vaste baan te begeleiden. ,,Waarbij we ook te maken zullen krijgen met werkzoekenden die een grotere afstand tot de arbeidsmarkt hebben, die we langer op moeten leiden. Op een bepaald moment hebben we immers alle kansrijke werkzoekenden naar een baan begeleid. Maar ook die langere opleidingen geven we graag.’’

Afeer begeleidt niet alleen cliënten van de sociale diensten van de drie gemeenten naar een vaste arbeidsplaats. Het heeft ook het voormalige sociaal werkvoorzieningschap Synergon in zich opgenomen en biedt in dat kader werk aan 900 mensen met een beperking.

Beschermde werkplek

,,Dat aantal daalt omdat vanwege de landelijke Participatiewet het veel moeilijker is om zo’n beschermde werkplek te krijgen, terwijl er wel mensen uitstromen, door pensionering of soms door overlijden’’, zegt Van Dam. ,,We hebben dit jaar voldoende opdrachten binnengehaald om al deze mensen werk te geven. Groenonderhoud, inpakwerkzaamheden en meer. De werkzoekenden draaien daar overigens ook bij mee, dat is een onderdeel van hun traject naar hopelijk een reguliere baan elders in de regio.’’

Van Dam wil die werkzaamheden in de komende tijd zoveel mogelijk moderniseren. ,,Dat is een belangrijk doel. Het inpakken bijvoorbeeld gebeurt bij ons nog met de hand. Wij willen dat werk mechaniseren en zo beter aansluiten bij de huidige arbeidsmarkt.’’

Giny Luth, wethouder van Westerwolde en voorzitter van het Afeer-bestuur, is ook blij met de resultaten van het eerste volledige jaar. ,,Dat aantal van 540 stemt me heel tevreden. We zijn op de goede weg.’’