'Deze rotte kies moet weg uit hart Winschoten'

Het pand in de Langestraat in Winschoten dat exact een jaar geleden door brand werd verwoest, moet eindelijk worden opgeruimd.

Dat stelt bestuurder Henk Boven van de Retail Club Winschoten (RCW), de belangenbehartiger van veel winkeliers in de straat.

,,Die rotte kies aan het oog onttrekken door er een hoog hek omheen te zetten met daarop een mooie foto of iets dergelijks zou ook kunnen’’, aldus Boven. ,,Maar beter zou zijn als we worden verlost van dit pand.’’

Lichterlaaie

Het betreffende pand werd heel lang gebruikt door de ondernemersfamilie Smid. Die verkocht er kachels en huishoudelijke artikelen. Tien jaar geleden kwam het leeg te staan en in de avond van 3 januari vorig jaar stond het plotsklaps in lichterlaaie. De vlammen tastten ook het lege winkelpand ernaast aan. De brandweer was uren in de weer om het inferno te bedwingen en de dagen erna waren specialisten bezig om asbestdeeltjes op te ruimen.

De politie stelde een onderzoek in en hield uiteindelijk een vrouw aan. Zij werd in augustus veroordeeld tot een celstraf omdat ze in een woning boven het pand de brand had gesticht.

Ruïne

De half afgebrokkelde ruïne staat er nog altijd en wordt momenteel omringd door een laag hek. Dat hek staat ook om het aangetaste pand ernaast.

,,Dat hek is door de gemeente Oldambt op ons verzoek er neer gezet’’, zegt Boven. ,,Maar wat we graag zien is dat er eindelijk schot in deze zaak komt. Deze rotte kies heeft een negatieve uitstraling op de Langestraat.’’

Aanfluiting

Dat vindt ondernemer Harry van der Laan ook. Hij zit met zijn delicatessenzaak tegenover de rotte kies. ,,Ik kijk er elke dag tegenaan. Het is een aanfluiting voor Winschoten, dat pand moet eindelijk weg.’’

Het bedrijf Visser Vastgoed in Sappemeer is eigenaar van het pand en kan de ondernemers nog geen duidelijkheid geven. ,,We praten nog altijd met de verzekering over de afwikkeling van de schade’’, zegt woordvoerder Marco Mol. ,,Dat is voor ons de eerste stap. Wanneer we die achter de rug hebben, kan ik nog niet zeggen. Stap twee volgt dan en die houdt in dat we met de gemeente gaan praten over de vraag wat te doen met die locatie.’’