Arme ouders doen vaker een beroep op Leergeld

In de gemeente Groningen is vorig jaar zo’n 9000 keer door armlastige ouders een beroep gedaan op de Stichting Leergeld. Een forse groei ten opzichte van 2018 toen 8300 aanvragen binnen kwamen.

Dat zegt Patrick Poelma, coördinator van de Stichting Leergeld Groningen en Omstreken.

Volgens hem golden die 9000 aanvragen voor 3622 kinderen. ,,Voor sommige kinderen worden namelijk meer aanvragen ingediend. De groei van 2017 naar 2018 was overigens nog veel forser. Toen ging het van 5300 naar 8300. Toen waren we nog actief in Groningen, Haren en Ten Boer. De drie vormen nu een gemeente.’’

Leergeld is een landelijke organisatie die verschillende stichtingen heeft. Die draaien op vrijwilligers en krijgen subsidies van gemeenten, donateurs en andere organisaties. Met dat geld worden kinderen van armlastige ouders geholpen; ze krijgen er bijvoorbeeld schoolspullen of zwemlessen voor. Leergeld komt pas in beeld als ouders geen beroep kunnen doen op gemeenten en andere instellingen.

Armste stad van het land

Poelma is niet verrast door de groei van het aantal aanvragen. ,,Onze organisatie wordt langzamerhand beter bekend, mensen weten ons meer te vinden. Daarbij is er veel armoede in Groningen. De stad werd enkele jaren geleden uitgeroepen tot armste van het land.’’

Poelma gaat er trouwens van uit dat Leergeld nog lang niet alle armlastige huishoudens ‘in het oog’ heeft. ,,We hopen dat we ook hen weten te bereiken.’’

Leergeld heeft nog vijf andere stichtingen in de provincie. Een daarvan is actief in Appingedam, Delfzijl en Loppersum. Coördinator Gita Keizer ziet ook daar het aantal aanvragen stijgen. ,,Van 800 naar 1000 naar 1300 in 2019. Dan heb je het over ongeveer 700 kinderen die we hebben geholpen. Meer bekendheid en meer huishoudens die in de problemen komen, dat zijn volgens mij de oorzaken.’’

De stichting in Zuid-Oost-Groningen zag het aantal kinderen dat werd bijgestaan ook licht stijgen. ,,Van 1500 in 2018 naar 1550 in 2019’’, aldus voorzitter Jan Bessembinders. ,,Voor die 1550 kinderen kwamen 2900 aanvragen binnen.’’

Volgens Bessembinders bereikt Leergeld momenteel maar zo’n 60 procent van het aantal armlastige gezinnen in de regio. Hij hoopt dat het aantal aanvragen mede groeit door Sam&, een samenwerkingsverband van Leergeld, Jeugdfonds Sport en Cultuur, Nationaal Fonds Kinderhulp en Stichting Jarige Job. ,,Met elkaar hebben we een site samenvoorallekinderen.nl waarop gemakkelijk aanvragen ingediend kunnen worden. Op de huidige manier, via de lokale stichtingen, blijft dat natuurlijk ook mogelijk.’’