'Vandalisme op Joodse rustplaatsen baart me zorgen'

In de provincie Groningen zijn in de afgelopen jaren zeven Joodse begraafplaatsen voorzien van een hek met een slot. Dit nadat er sprake was geweest van vandalisme of onbetamelijk gedrag.

Dat zegt Willem Fokkens, beheerder van de meeste Joodse rustplaatsen in Groningen namens het Nederlands Israelitisch Kerkgenootschap (NIK).

Hij wil met die feiten aangeven dat het ook anno 2020 nog immers niet altijd respectvol met het Jodendom wordt omgegaan. ,,Waarbij niet altijd duidelijk is of het gaat om antisemitisme.’’

Bij de rustplaatsen in Farmsum, Zuidbroek en Appingedam ging het om omgevallen, kapotte of vernielde grafstenen. ,,De begraafplaatsen hadden een omheining, dat moet in het Jodendom, maar je kon bij de graven komen. Nu niet meer, nu zit er een slot op het hek waarvan ik de sleutel heb.’’

Op de rustplaats in Ter Apel was het vandalisme veel ‘forser’. ,,Daar werden graven en het hekwerk vernield. Op de begraafplaats in Oude Pekela bleek een auto gesloopt te worden. Daar hebben we een stokje voor gestoken, ook die plek is nu op slot.’’

Op de rustplaatsen in Kolham en Veendam raasden regelmatig jongeren rond op brommers. ,,Daar is zodanig hekwerk neergezet dat je er met een brommer niet meer kunt komen. Al die gevallen hebben zich in de afgelopen jaren voorgedaan en dat het nog altijd mis kan gaan, zagen we niet zo lang geleden.’’

Grove wijze geschonden

Toen werd op de rustplaats in Hebrecht een graf op grove wijze geschonden. ,,Die plek had al een omheining met sleutel maar daar zijn de daders kennelijk overheen geklommen. Die daders zijn nooit gevonden.’’

Fokkens beheert in totaal 23 Joodse rustplaatsen en bezoekt ze regelmatig. ,,Altijd ben ik blij als ik zie dat ze er goed bijliggen, dat er niets is gebeurd. Of het antisemitisme is, weet ik dus niet. Feit is wel dat onderzoeksgegevens aantonen dat het antisemitisme in Nederland momenteel behoorlijk is.’’

Dat dit tot angst leidt bij betrokkenen, verneemt Fokkens in zijn hoedanigheid als voorzitter van de Vereniging van de Vrienden Synagoge Bourtange. ,,Op onze enveloppes stond altijd ons logo. Op verzoek van onze leden hebben we dat er af gehaald. Kennelijk vonden ze het niet prettig dat het logo zo zichtbaar was als het door de post werd bezorgd.’’