'Aardbevingsgeld Oldambt is niet bedoeld voor de wipkip'

Sinds de gemeente Oldambt eind 2018 officieel als aardbevingsgemeente is aangemerkt, heeft de Tijdelijke Commissie Mijnbouwschade Groningen (TCMG) bijna 7 miljoen euro uitgekeerd aan gedupeerden.

Tot begin deze week zijn bij de TCMG 2806 schademeldingen uit Oldambt binnengekomen, waarvan 1037 zijn afgehandeld. De cijfers en het tot dusver uitgekeerde miljoenenbedrag geven aan dat het toenmalige gemeentebestuur van Oldambt – lees wijlen Pieter Smit – terecht inspanningen deed om Oldambt als aardbevingsgemeente aan te merken.

Volgens de huidige burgemeester Cora-Yfke Sikkema is er nog een aantal schrijnende gevallen in Oldambt. ,,Ik heb al enkele bezoeken gebracht aan mensen die het moeilijk hebben. Het gaat daarbij vooral om oude gevallen. Het raakt me erg als je de verhalen hoort. Die zijn heftig. Ik ben er dan ook vooral als burgermoeder, maar natuurlijk willen we de mensen ook zo goed mogelijk helpen.’’

Maandenlange sessie

Oldambt begint aan een maandenlange sessie van plannen inleveren en beoordelen die een boost kunnen geven aan het versterken van de brede welvaart in het gebied. Om die plannen te realiseren, heeft de gemeente 22 miljoen euro gekregen uit het potje van het Nationaal programma Groningen (NPG).

,,Dus mensen moeten niet komen met een financieringsaanvraag voor de wipkip’’, waarschuwt Sikkema. Ze hoopt en verwacht dat dorpsverenigingen, ondernemers, instellingen en organisaties over hun schaduw heen kunnen stappen. ,,Het gaat weliswaar om lokale plannen, maar de jongeren van nu moeten er in de toekomst ook iets aan hebben. Sterker: het zou mooi zijn als ook omliggende gemeenten er de vruchten van plukken.’’

Verschillende categorieën

Er zijn verschillende categorieën waarvoor plannen en ideeën kunnen worden ingeleverd: leven, werken, economie, leefbaarheid en natuur + klimaat. Twee plannen zijn al op het stadhuis in Winschoten ingeleverd. De ondernemersvereniging in Scheemda wil dat het centrum van het dorp wordt opgeknapt en vanuit Oostwold/Midwolda is gevraagd geld te steken in het aanleggen van een rondweg vanuit Midwolda naar de Gereweg.

,,Maar we hebben nog veel meer gehoord. Het bedrag van 22 miljoen is al vier keer uitgegeven’’, zegt een lachende Sikkema. ,,Maar er zijn natuurlijk allerlei randvoorwaarden waaraan de plannen moeten voldoen. Dat gaan we binnenkort ook aan dorpsbelangenverenigingen en wijkteams uitleggen tijdens een centrale bijeenkomst. Daarna volgen nog ondernemers, mensen uit de zorg, enzovoort. Eind april willen we de plannen prioriteren, zodat we rond de zomer een programma hebben.’’

Burgemeesters aan tafel

Sikkema heeft haar collega’s van buurgemeenten Pekela, Westerwolde, Stadskanaal en Veendam ook al aan tafel gehad. Aan hen heeft ze uitgelegd wat de bedoeling is van de lokale plannen. Meebeslissen doen ze niet.

Dat uitleggen aan de eigen inwoners vindt Sikkema ook van groot belang. ,,Want het proces moet goed verlopen. Je zult altijd zien als bepaalde inzendingen of plannen niet worden gehonoreerd dat daarover discussie ontstaat. Dat willen we voorkomen.’’