'Peuteropvang moet voller'

Het aantal jonge kinderen in Westerwolde dat de peuteropvang bezoekt, moet omhoog. Mede vanwege het spelend leren van taal dat in de opvang wordt gegeven.

Dat zegt wethouder Wietze Potze (PvdA). ,,Dat spelend leren is belangrijk voor de ontwikkeling van het kind en verkleint de kans op taalachterstand. Het sluit ook aan het onderwijs zoals dat op onze basisscholen wordt gegeven.’’

In de gemeente Westerwolde is in verschillende dorpen peuteropvang. Soms onder hetzelfde dak als de plaatselijke basisschool, soms op een afzonderlijke locatie. Verschillende organisaties die daartoe een contract hebben ondertekend met de gemeente, regelen de opvang.

Kinderen kunnen er vanaf 2 jaar terecht. ,,Maar we zien dat dit in veel gevallen niet gebeurt’’, aldus Potze. ,,Exacte cijfers kan ik niet noemen maar lang niet alle peuters komen in de opvang terecht. Wat overigens niet wil zeggen dat ze thuis zitten. Wellicht brengen ouders hun kinderen naar andere, al dan niet particuliere organisaties. Maar wat wij dus graag willen, is dat meer peuters de opvang bezoeken waar die eerste lessen worden gegeven.’’

Consultatiebureaus

Potze hoopt dat doel op verschillende manieren te bereiken. ,,Zo hebben we over deze kwestie contact gezocht met de GGD. Die heeft in de consultatiebureaus zicht op de jonge kinderen en hun ouders. Het GGD kan ouders wijzen op de voordelen van de peuteropvang en wellicht ook ouders thuis bezoeken en daarover praten.’’

Daarbij heeft de gemeente folders gemaakt die worden verstuurd naar ouders zodra hun kind 1 jaar en 9 maanden is. ,,We wijzen in de folder op de aanwezigheid van de peuteropvang en de voordelen die het oplevert als kinderen daar regelmatig verblijven. We wijzen er ook op dat hun kind daar terecht kan zodra hij of zij 2 jaar is geworden.’’

Onderzoek leert dat laaggeletterdheid in Westerwolde behoorlijk fors is. De gemeente heeft daarom zogenoemde Taalhuizen waarin mensen die moeite hebben met lezen of schrijven, op een laagdrempelige manier worden geholpen. ,,Het speelse onderwijs in de peuteropvang moet preventief werken en voorkomen dat überhaupt een achterstand ontstaat’’, aldus Potze.