Winschoten krijgt tweede stadstuin aan Torenstraat: gemeente hoopt dat omwonenden de tuin gaan beheren

De tweede stadstuin in Winschoten wordt dit voorjaar geopend in de Torenstraat. De gemeente Oldambt hoopt dat omwonenden hem mede gaan beheren.

De tuin ligt nabij de bekende muziekhandel Hekman. ,,Binnenkort worden er bloemen geplant en beginnen we met de teelt van groente’’, zegt woordvoerder Charone Tellegen van Oldambt. Dan is de tuin klaar en wordt hij officieel geopend. We regelen de groenteteelt eerst zelf maar hopen dat omwonenden mee gaan doen en uiteindelijk ook het beheer van de tuin op zich nemen. Zoals het ook het geval is bij de eerste stadstuin, Ons Toentje.’’

Wildernis

Die ligt even verderop, aan de Engelselaan, in het oudste deel van de stad, en werd in 2016 geopend. Op die locatie stonden ooit ook huizen. De laatste ging bij de serie branden die de binnenstad van Winschoten in 2012 teisterde, in vlammen op. Wat resteerde, was een wildernis waar onkruid welig tierde en volgens omwonenden ratten rondliepen.

Drukinktfabriek

Op de locatie aan de Torenstraat stond ooit een rijwielfabriek. In de tweede helft van de vorige eeuw vestigde zich daarin de drukinktfabriek van het chemisch bedrijf Gembo. Die was vele jaren in bedrijf maar werd op 2 oktober 1963 door brand verwoest. ,,Er was sprake van een enorme vuurzee, ik herinner me dat nog goed’’, vertelt stadshistoricus Robert Jalink. ,,De lucht was donker van de rook. Het was een van de grootste branden in het naoorlogse Winschoten.’’

Op die locatie liggen nu een gazon en paden, er staan bankjes, een picknicktafel, een kleine kast met boeken en een plaquette. Daarop staat dat in de Tweede Wereldoorlog opgepakte Joden door de straat en langs de tuin lopen, op weg naar het treinstation en uiteindelijk de dood.

Volgens Tellegen hoeft de tweede stadstuin aan de Torenstraat niet de laatste te zijn. Daar schuin tegenover is een locatie die de gemeente inmiddels ook een parkachtig karakter heeft gegeven, met een gazon en bankjes. Op die plek stond ooit een drukinktfabriek en enkele jaren geleden nog een dichtgetimmerd woonpand en een leegstaande voormalige slagerswinkel. ,,Die locatie is volgens Tellegen in beeld voor een beeldentuin. ,,Maar zeker is dat nog niet.’’