De beste vriend van het Sterrebos

Als het monumentale Sterrebos in Winschoten een traan kon laten, zou het dat vast doen. Anton Wijsbeek die het bos 30 jaar lang op orde hield, is afgezwaaid.

Hij is 65 jaar en gaat met pensioen. ,,Vanwege de vele vrije dagen die ik nog had, kan ik nu al stoppen bij het werkbedrijf Afeer’’, vertelt Wijsbeek. Hij doet dat niet juichend. Hij hield van zijn werk en zijn dagelijkse rondes door het bos.

Zijn loopbaan begon bij het werkvoorzieningschap Wevebo, in het onderhoud van de Wijk Noord in Winschoten. ,,Maar toen, zo’n 30 jaar geleden, had mijn werkgever iemand nodig voor het onderhoud van het Sterrebos. Ik meldde me en kreeg die functie.’’

Koekoekstunneltje

Zo kwam hij terecht in dat bijna 200 jaar oude bos nabij het stadscentrum dat een rijksmonument is en eigendom van de gemeente Oldambt. Hij leerde er iedere vierkante meter kennen; de vijver, de dierenweide, het koekoekstunneltje. ,,Aanvankelijk werkte ik samen met een collega maar na diens overlijden deed ik het onderhoud alleen.’’

Elke ochtend reed hij van zijn huis in Oude Pekela naar de werkkeet aan de bosrand. ,,Ik maakte dan mijn ronde door het bos, met de kruiwagen. Ik maakte paden schoon, verrichtte snoeiwerk, hield slootjes op orde. Aanvankelijk was ik ook betrokken bij de dierenweide, nu doet een andere organisatie dat.’’

Wevebo werd Synergon en dat ging op in Afeer. Maar altijd bleef Wijsbeek waken over het bos, in alle seizoenen en onder elke weersomstandigheid. ,,Behalve dan in die paar maanden toen ik thuis zat met hartproblemen. Ik was blij toen ik terug kon naar mijn bos. en weer brood mee kon nemen voor de eendjes in de vijver. Dat deed ik ook altijd.’’

Die eendjes en omwonenden zien binnenkort een andere werknemer van Afeer door het bos lopen. Die omwonenden kwamen met een taart aanzetten op de laatste werkdag van Anton Wijsbeek en die was maar wat blij met die blijk van waardering. ,,Maar ze zullen me vast hier nog wel eens zien, als gewone bezoeker. Zo mooi vind ik deze plek.’’