Historica zwaait af bij Cultuurhistorisch Centrum: 'Toen ik voor het eerst Oldambt binnenreed, genoot ik meteen al'

Marianne Kruijswijk (49) zwaait zaterdag af als directeur van het Cultuurhistorisch Centrum (CHC) Oldambt. Ze bekleedde die functie 12 jaar en blikt met veel plezier op die periode terug.

Dat plezier ontleent ze met name aan de ontdekkingen die ze deed. De eerste was die van het landschap van het Oldambt. De polders, de dorpen, die ene kleine stad Winschoten. ,,Ik kom uit Amersfoort waar de wereld er anders uitziet en woon in Groningen. Toen ik voor het eerst Oldambt binnenreed, genoot ik meteen al.’’

Verleden levend maken en houden

Ze reed het Oldambt binnen omdat ze, historica als ze is, had gesolliciteerd op de functie van directeur van het CHC Oldambt. Dat was kort voor haar komst opgericht. Zijn doel: het verleden van Winschoten en vele dorpen levend maken en houden.

,,Ik werd aangenomen en had mijn kantoor in de oude bieb in Winschoten. Het was pionieren in het begin, het CHC was immers jong.’’

Ze stortte zich met de vele vrijwilligers enthousiast op dat pionierswerk, leerde de geschiedenis van het Oldambt goed kennen en bracht weldra, dankzij subsidies van de gemeente Oldambt en anderen, publicaties naar buiten.

Canon

,,Zo presenteerden we een canon van het Oldambt, een boekje met de belangrijkste gebeurtenissen uit dit gebied. Ook besteedde we aandacht aan de stoomtram Ol Graitje en begonnen we aan de uitgave van een reeks boeken. Veel ideeën voor deze uitgave kwamen van mensen uit het gebied. Een teken dat het verleden interesse opwekt.’’

Ze zette ook een expositie op over vrouwen die de historie van het Oldambt kleurden. Ze ‘ontdekte’ ze Laurence Dufour, de eerste domina in het gebied. Over haar schrijft ze de komende tijd een biografie.

Ambtenaar in Stadskanaal

Ze heeft daar meer tijd voor omdat ze haar ene baan, ambtenaar in Stadskanaal, houdt, maar stopt bij het CHC. ,,Aanleiding is mede dat het CHC tijdelijk in het oude gemeentehuis in Scheemda huist maar hopelijk een nieuwe vaste plek krijgt. Een mooi moment voor mijn opvolger in te stappen. Die opvolger heet Inge Dekker. Ik neem zaterdag afscheid in het cultuurhuis De Klinker met de presentatie van een boek over dichter Derk Sibolt Hovinga.’’