Wandelen met coaches in Westerwolde is zo populair dat er een wachtlijst is

Drie jaar geleden wandelden nog maar drie mensen mee, inmiddels staan wekelijks zeker zestig mannen en vrouwen aan de start. Wandelcoaches in Westerwolde krijgen het drukker en drukker.

Dit tot vreugde van de wandelcoaches Eltjo Glazenburg en Els Eckhardt en wethouder Bart Huizing van Westerwolde. Hij vindt het mooi dat de twee zo veel mensen in beweging krijgen en gaf hen daarom woensdag een nieuwe wandeljas bij het dorpshuis De Meet in Bellingwolde, startpunt van de tocht van deze week.. ,,Als een blijk van waardering. En als een teken van een nieuw begin. De coaches krijgen namelijk zoveel inschrijfgeld dat ze al hun kosten kunnen dekken en onze bijdrage niet meer nodig hebben.’’

Het begon drie jaar geleden. Eltjo Glazenburg was toen al lang wandelcoach: hij maakte voettochten met mensen die kleine of grote problemen hadden en trachtte die onderweg al pratend en luisterend te verlichten.

Wandelen met mantelzorgers

,,In 2017 vroeg de gemeente Bellingwedde mij wandelingen te maken met mantelzorgers”, vertelt Glazenburg. ,,Zij konden zo op andere gedachten komen en met elkaar ervaringen uitwisselen. Ik zei ja en de eerste keren ging ik met drie mensen op pad.’’

Het aantal deelnemers groeide snel. ,,En al snel liepen ook senioren mee die niet mantelzorger waren. Na de herindeling bleef ik mijn tochten maken en werd het steeds drukker.’’

Zo populair dat er een wachtlijst is

Het werd zo druk dat Glazenburg de wandelaars niet meer voldoende aandacht kon geven. ,,Er was een tweede coach nodig en dat werd Els. Met z’n tweeën zoeken we elke week een route van zo’n 8 kilometer ergens in Westerwolde uit. Zo’n zestig senioren melden zich en dan ga ik met de ene helft op pad en Els met de andere. We praten met de deelnemers en ze leggen ook contacten met elkaar. Vaste deelnemer is ook Ooldrik Modderman. Hij maakt verslagen van onze tochten, voor onze Facebook-pagina.’’

Onlangs meldden zich zelfs al eens zeventig mensen. ,,Toen hebben we een soort wachtlijst gemaakt omdat zestig het maximum is. Maar is het niet prachtig dat onze tochten steeds populairder worden?’’