Zorgkosten dalen fors door dorpshulp

In de dorpen waar een dorpsondersteuner actief is, zijn de zorgkosten aanzienlijk gedaald en is het gevoel van welzijn en daarmee de leefbaarheid groter geworden.

Dat blijkt uit de donderdag gepresenteerde resultaten van het onderzoek naar de rol en het belang van dorpsondersteuners. Econoom Richard Jong-A-Pin voerde dat onderzoek uit namens de Aletta Jacobs School of Public Health.

Dorpsondersteuners zijn de spinnen in het web van zorgprojecten zoals die in verschillende Groninger dorpen lopen. Zij worden ingeschakeld door dorpsbewoners die hulp nodig hebben, denk aan boodschappen of medicijnen halen. Ze sturen vervolgens vrijwilligers naar die bewoners toe, om die hulp te bieden.

Jong-A-Pin deed onderzoek in Wedde, Ulrum en Onderdendam, dorpen waar een ondersteuner actief is. ,,Ik sprak met ondersteuners, vrijwilligers, huisartsen, mensen die de hulp krijgen en andere betrokkenen. Duidelijk werd dat het welbevinden van mensen die de hulp krijgen, groter is geworden. Maar ook van de vrijwilligers. Zij vinden het geven van hulp prettig en weten dat ze ook een aanpak in stand houden waar ze ooit zelf ook gebruik van kunnen maken.’’

Jong-A-Pin onderzocht ook de economische kant van het verhaal. Zo kreeg hij inzage in de kosten van de huisartsenpraktijk in Wedde. ,,De zorgkosten voor de patiënt was in 2017 gemiddeld 38 euro minder dan in 2015. Met 2200 patiënten heb je het over zo’n 86.000 euro per jaar. De relatie tussen de daling en de inzet van de dorpsondersteuner was duidelijk. Door die inzet daalde de werkdruk voor de arts ook.’’

De econoom constateerde aan de hand van een analyse dat in de regio rond Ulrum de zorgkosten ook significant daalden sinds het moment waarop een dorpsondersteuner actief werd.

,,De inzet van dorpsondersteuners levert dus veel voordelen op’’, stelt Jong-A-Pin. ,,Verbeterpunten zijn er ook. Zo kan de samenwerking tussen betrokken partijen, zoals dorpsondersteuners, gemeenten en welzijnsorganisaties efficienter.’’

Het eerste exemplaar van het rapport was voor gedeputeerde Tjeerd van Dekken. Hij kreeg het van Inge Zwerver, adviseur van de Vereniging Groninger Dorpen. Die organisatie en de Healthy Ageing Network Northern Netherlands gaven de opdracht voor het onderzoek.

,,Ik ben blij met de resultaten’’, zei Zwerver. ,,We gaan met het rapport naar onder meer gemeenten. We hopen dat zij, met dit rapport voor ogen, geld geven waardoor er meer betaalde dorpsondersteuners kunnen komen.’’