Sloop van kerk alleen via rechter

De Protestantse Gemeente Bellingwolde kan de door haar zo gewenste sloop van het kerkgebouw Rehoboth alleen nog proberen voor elkaar te krijgen door naar de rechter te stappen.

Haar poging om de sloop af te dwingen via de gang naar de onafhankelijke commissie bezwaarschriften van de gemeente Westerwolde is, zo werd woensdag duidelijk, op niets uitgelopen. Die commissie vindt, net als burgemeester en wethouders, dat Rehoboth niet zo maar tegen de vlakte mag gaan.

Rehoboth, ruim 100 jaar oud, is de voormalige gereformeerde kerk van Bellngwolde en eigendom van de Protestantse Gemeente. Die gebruikte het gebouw de afgelopen jaren voor vergaderingen en andere activiteiten (de kerkdiensten vinden in de grotere Magnuskerk plaats).

Overbodig

Voor die vergaderingen heeft de kerkgemeente inmiddels een ander gebouw verworven. Rehoboth is overbodig en daarom werd ruim een jaar geleden een sloopvergunning bij de gemeente Westerwolde aangevraagd. B en W weigerden die af te geven. Ze stellen dat Rehoboth aan de Hoofdweg in Bellingwolde staat. Die heeft de status van beschermd dorpsgezicht.

,,En dus kun je er niet zo maar een pand slopen en zeker niet zo’n beeldbepalend pand als Rehoboth’’, zegt wethouder Bart Huizing (PvdA). ,,Eerst moet alles er aan worden gedaan om een andere bestemming te vinden.’’

De kerkbestuurders dienden een meer uitgewerkt sloopverzoek in maar kregen opnieuw als antwoord nee. Daarop stapten ze naar de onafhankelijke commissie. ,,Die heeft ons gelijk gegeven en dus geven we geen sloopvergunning’’, zegt Huizing. ,,Als de kerkgemeente dit wil aanvechten, zal ze inderdaad naar de rechter moeten gaan.’’

Of het kerkbestuur dat doet, kan kerkrentmeester Hensen Trenning nog niet zeggen. ,,We nemen eerst even rust, ook gezien de huidige crisis. We laten dit even bezinken.’’

Trenning zegt wel uiterst teleurgesteld te zijn in het besluit van de commissie. ,,Deze kwestie sleept zich al een jaar voort en het gebouw is een last aan ons been. We zouden het kunnen verkopen maar dat geeft overlast voor de huurders van de pastorie die er naast staat en ook van ons is. Als we een geschikte koper vinden zal die het hele pakket moeten nemen: de kerk plus de pastorie.’’