Het ooievaarspaar in Smeerling heeft niet twee, maar drie jongen

Aanvankelijk leek het er op dat het ooievaarspaar, dat een nest heeft in Smeerling - tussen Onstwedde en Vlagtwedde - twee jongen had gekregen, maar nu blijkt dat het er drie zijn. Fotograaf Bé Eelsing legde de drie 'jonkies' op de gevoelige plaat vast.

Dat was ook het geval in 2014. Het paartje dat destijds in Smeerling neerstreek had evneens drie jongen. Waarschijnlijk als gevolg van het gure weer overleefden de drie het niet. Ze werden dood gevonden.

Het jaar erop maakte slechts één ooievaar de tocht naar Smeerling. Twee jaar geleden was er wel een paartje, maar jongen kreeg het stel niet. Dit gebeurde in 2019: twee stuks werden er geboren.

Om de drie jongen te voeren vliegen het mannetje en het vrouwtje af en aan. Normaliter blijven de jongen een kleine twee maanden op het nest, waarna ze nog één tot drie weken worden gevoed door de ouders. Na deze periode worden ze geacht volwassen te zijn, en moeten ze zelf voor hun eten zorgen.