Speciaal glas uit Winschoten om coronavirus uit een ruimte te krijgen is gewild in China, Rusland en VS (maar Nederland gebruikt het niet)

Hoe krijgen we virussen uit publieke ruimtes. Goed ventileren, de ramen open? Het is nog vaak een hersenbreker. In grote delen van de wereld desinfecteren ze ruimtes effectief met UV-C lampen. Met glas uit Winschoten.

QSIL in Winschoten zag in maart de vraag naar glas toenemen. Fors toenemen. De vraag kwam vooral uit China, een land waar het Winschoter glas normaliter niet naartoe ging. ,,We legden om die reden al vrij snel de connectie met de corona-uitbraak’’, zegt managing director Nina Huck van QSIL (voorheen Philips Lighting).

Speciale grondstoffen, speciale oven

Het glas uit Winschoten wordt gemaakt uit bepaalde grondstoffen in ovens die op een speciale manier schoongehouden moeten worden. Het is de enige manier om glas te krijgen dat ultraviolette stralen doorlaat.

Het glas wordt geplaatst in UV-C-lampen. De uv-stralen die in een ruimte komen, ontsmetten de oppervlaktes. Fabrikanten gebruiken het glas in een systeem dat kan worden ingezet als de ruimte leeg is. De straling van UV-C-lampen is schadelijk voor mensen.

Ook is er een systeem dat kan functioneren als een ruimte in gebruik is. Dan worden de mensen in de ruimte beschermd tegen de uv-straling. De stralen reinigen de oppervlakte en vernietigen aerosolen. ,,Mensen zullen zich voorlopig comfortabeler voelen met de 1,5 meter afstand, maar met het tweede systeem kun je een ruimte in principe gebruiken, zoals vroeger’’, zegt Huck.

De vraag explodeert

Met China als voorloper worden in grote delen van de wereld ruimtes gedesinfecteerd met het glas uit Winschoten. Dat hebben ze geweten bij QSIL. De vraag naar het glas is het afgelopen half jaar geëxplodeerd. Huck: ,,We zijn al vrij snel gaan opschalen. We zagen dat we de groeiende vraag anders niet aan zouden kunnen.’’

QSIL heeft drie glasovens. Daarvan was er een in gebruik voor de productie van glas voor het zuiveren van water (,,een mooie stabiele markt’’), de tweede oven werd gebruikt voor andere producten. De derde oven was niet in gebruik.

Alle glasovens draaien 24/7

Sinds juli draaien alle ovens in Winschoten 24/7. ,,Het aantal uitzendkrachten is van ongeveer vijf begin dit jaar, uitgebreid naar zeventig nu, het aantal transportauto’s is verveelvoudigd. In weekenden werken afdelingen door om de spullen de deur uit te krijgen. Anders zou je hier binnen tegen een muur van glas aanlopen.’’

En nog is de vraag groter dan QSIL kan leveren. Wereldwijd is de Winschoter fabriek een van de twee fabrieken die het speciale glas voor uv-lampen maakt.

Het bedrijf levert zelf aan China, Rusland en Europa. Via Europese afnemers komt het glas in de Verenigde Staten terecht.

Zelfs bushokjes in China worden ontsmet

En overal wordt het ingezet om publieke ruimtes te ontsmetten. In China worden de lampen ingezet in het openbaar vervoer, en zelfs in bushokjes hangen de lampen. ,,In ruimtes kun je het systeem naast een airco hangen, het heeft ongeveer dezelfde omvang’’, zegt Huck. ,,Maar er zijn ook handheld apparaten die je kunt gebruiken om je directe leefomgeving te ontsmetten.’’

Huck verwacht dat de vraag tot zeker medio 2021 op hetzelfde niveau zal blijven. „Daarna zal het minder worden, maar nog zeker veel hoger dan het niveau dat we kenden.’’

Een Chinese wordt gedesinfecteerd met UV-C lampen.

Geen vraag uit Nederland

QSIL levert aan de hele wereld. Maar niet aan Nederland. ,,Nee, er is geen vraag uit Nederland. In de zomer heeft het RIVM aangegeven dat deze technologie in Nederland geen verplichte technologie is. Dat is jammer. De technologie is bewezen en wij geloven ook dat dit kan helpen in de strijd tegen de epidemie.’’

Hoe dan ook, een vraag vanuit Nederland zou QSIL op dit moment niet aankunnen. Er is simpelweg geen ruimte in de ovens. ,,Nederland zou aan moeten kloppen bij de producenten van de lampen. Die zouden weer bij ons komen voor het glas en wij kunnen de vraag nu al niet aan.’’

QSIL zou uit kunnen breiden. Maar een nieuwe oven bouwen vraagt zeker negen maanden. ,,Kortom, er is een wachttijd nu. Net als bij de mondkapjes heb ik het idee dat Nederland achterloopt. Een gemiste kans? Ja, ik vind van wel.’’