Vijf keer overwinteren met de ganzen

Vogelkenner Nico de Vries houdt de komende vijf winters de stand van de toendrarietganzen in de ‘zonnepark-plas’ in Sellingerbeetse in de gaten.

Hij doet dat samen met een gespecialiseerd onderzoeksbureau.

,,We zullen met name het aantal toendrarietganzen tellen dat op de plas overwintert’’, zegt De Vries. ,,We hebben al een eerste telling gehad en kwamen tot 13.000 vogels. Inmiddels zijn het er misschien al wel 30.000.’’

Bij de plas gaat het om de Zuidplas. Het bedrijf Kremer won daar jaren zand. Met het bedrijf GroenLeven wil het nu op een deel van de plas zonnepanelen neerleggen. De gemeente Westerwolde gaf daar eerder dit jaar een vergunning voor.

Noord-Rusland

De Vries trok toen al aan de bel bij de gemeente. Hij was jaren boswachter in Westerwolde en weet dat elke herfst tienduizenden toendrarietganzen vanuit Noord-Rusland naar Sellingerbeetse trekken om daar op de plas te overwinteren. ,,Overdag eten ze op akkers restanten van de aardappel- en bietenoogst, ‘s avonds komen ze naar de plas om op het water te overnachten, veilig voor vossen. Ik vind het belangrijk dat deze vogels hun overwinteringsplek hier houden en meldde me daarom bij de gemeente toen ik hoorde van het plan voor het zonnepark. Ik maak me zorgen over de gevolgen daarvan voor de vogels.’’

Met de initiatiefnemers voor het park is nu afgesproken dat De Vries in de gaten gaat houden wat die gevolgen zijn. ,,Met het onderzoeksbureau tel ik deze winter regelmatig de vogels. We leggen die aantallen vast. De komende winters, wanneer de zonnepanelen hier liggen, doen we het ook. Dan zien we of hier nog net zoveel vogels landen. Feit is dat de vogels minder ruimte krijgen. Op een behoorlijk deel van de plas komen immers zonnepanelen te liggen.’’

Noordplas

Dat beaamt Chris Kremer, directeur van het zandwinningsbedrijf. ,,In principe wordt het park volgend jaar aangelegd, vanaf dan is er minder water voor de toendrarietganzen. We steunen het onderzoek van Nico de Vries, ook wij willen weten wat de gevolgen voor de vogels zijn en wat we kunnen doen om de overwinteringsplek in stand te houden. We hebben al besloten een deel van de Noordplas, de andere plas in Sellingerbeetse waar we nog zand winnen, ‘s avonds en ‘s nachts in het duister te laten en daar minder activiteiten te ontplooien. Zodat de vogels daar ook kunnen overnachten.’’

De Vries en Kremer doen hun verhaal overigens in de wetenschap dat tegen het verlenen van de vergunning voor het zonnepark bezwaren zijn ingediend. De rechter buigt zich daar nog over.