AZC helpt gemeente Westerwolde aan meer raadsleden

SELLINGEN De gemeenteraad van Westerwolde wordt na de verkiezing in 2022 groter. Hij heeft dan 21 leden in plaats van de huidige 19.

Dit omdat de gemeente begin dit jaar 26.314 inwoners had. Meer dan 25.000, het aantal dat een gemeente moet hebben voor een raad met 21 zetels.

"Vlak voor Westerwolde in 2018 ontstond door de fusie van Vlagtwedde en Bellingwedde, lag het aantal inwoners nipt onder de 25.000"’, zegt gemeentewoordvoerder Kasper Schomaker.

"Daarom kregen we de raad met 19 zetels. Begin dit jaar, een peilmoment, zaten we ruim boven die grens. Vandaar de extra zetels."

Zonder het asielzoekerscentrum in Ter Apel zouden die zetels er niet komen. Dat heeft nu meer dan 1600 bewoners en die tellen mee.

"Het is wel zo dat we vorig jaar ook meer inwoners, anders dan asielzoekers, kregen", zegt wethouder Bart Huizing. (PvdA).