Westerwolde gewild in crisistijd: aantal inwoners blijft groeien

Westerwolde wordt door zoveel mensen uit andere landsdelen ontdekt, dat het aantal inwoners van die gemeente blijft groeien. Tegen de prognoses in.

Die voorspellingen gingen uit van een dalend aantal inwoners, maar daar is nog geen sprake van. En dat komt niet alleen door het grote asielcentrum in Ter Apel dat tweeduizend vluchtelingen kan herbergen.

,,Zonder het azc zou het inwonertal ook zijn gegroeid’’, zegt wethouder Bart Huizing. ,,Over 2020 met zo’n 140, over 2019 met ongeveer 100. Los van de asielzoekers hebben we nu ruim 24.600 inwoners. En bij de nieuwkomers uit andere delen van het land hebben we het niet alleen over renteniers maar ook jongere gezinnen.’’

‘Er werden briefjes in de bus gegooid’

Eén oorzaak voor de groei heeft Huizing niet. ,,Wat volgens mij wel een rol speelt, is de voorbije coronazomer toen veel mensen in eigen land vakantie vierden en het hier heel druk was. Veel mensen hebben dit gebied toen kennelijk ontdekt. Het is zelfs gebeurd dat bij huizen die niet eens te koop stonden, briefjes in de bus werden gestopt waarop toeristen schreven dat ze op zoek waren naar een huis. Kennelijk spreken de rust en ruimte hier mensen aan.’’

Hoe lang de groei aanhoudt, kan Huizing niet voorspellen. ,,Maar we zijn er blij mee. Extra inwoners helpen ook om verenigingen en voorzieningen in de benen te houden.’’

Makelaar Albert Boer in Bellingwolde merkt ook de grote vraag naar woningen. ,,Zo’n tien jaar geleden, na de economische crisis, stonden er wel honderd huizen in Bellingwolde te koop, nu misschien tien. Als we een huis te koop zetten, komen er snel twintig tot dertig reacties. En de prijzen zijn hier behoorlijk gestegen. Mensen komen hier niet alleen naar toe omdat woningen zo goedkoop zijn.’’

‘Verder van je bedrijf wonen, kan met thuiswerken’

Rust en ruimte ziet Boer wel als oorzaken. ,,En nu thuiswerken steeds belangrijker wordt, is verder weg wonen van je bedrijf steeds meer mogelijk.’’

Frieda Hillebrand is een van degenen die recent vanuit de Randstad naar Westerwolde verhuisde. Zij zocht een woning met meer ruimte voor haar door een herseninfarct getroffen man en kocht het voormalige gemeentehuis in Bellingwolde. In de tuin daar is zelfs ruimte voor een vliegtuig dat het echtpaar bezit.