Aanpak van N366 tussen Veendam en Ter Apel loont: minder slachtoffers

Op de vernieuwde weg N366 is ook in 2020 het aantal ongevallen onder de 50 gebleven: de teller stopte bij 37. Dodelijke slachtoffers vielen er niet.

Dat heeft de provincie Groningen, eigenaar van de weg, bekendgemaakt.

De N366 loopt van Veendam naar Ter Apel en was vele jaren een erg gevaarlijke weg. In 2006 was er 107 keer sprake van een verkeersongeval en vielen er 2 doden. In 2007 waren er 102 ongelukken en 3 doden.

Deze alarmerende cijfers waren voor de provincie aanleiding om de weg grondig aan te pakken en daar tientallen miljoenen euro’s voor uit te trekken. De aan de weg liggende gemeenten legden ook geld op tafel.

In 2009 werd met de aanpak begonnen. Die hield onder meer in dat kruisingen werden door veiligere, ongelijkvloerse kruisingen waardoor ook de doorstroming op de weg beter werd. Ook werd het traject Pekela-Veendam, een erg druk traject, verdubbeld.

Halvering van het aantal ongelukken

De provincie hoopte in 2015 al forse resultaten van de aanpak te zien. ,,Ons doel was om in dat jaar, toen de aanpak nog in volle gang was, al een halvering van het aantal ongelukken te zien’’, zegt woordvoerder Jan van der Meide. ,,Maximaal 50 ongelukken, dat was het doel. En dat doel haalden we, want in 2015 gebeurden er 38 ongevallen. Helaas ook met één dodelijk slachtoffer.’’

De provinciale cijfers maken duidelijk dat in de jaren die volgden, het aantal ongevallen steeds veel lager bleef dan voor de aanpak (in 2016 stopte de teller bij 41, in 2017 bij48, in 2018 bij 33, in 2019 bij 42). In 2019 viel er nog wel een dode te betreuren.

Enkele maanden geleden werd de aanpak van de N366 afgerond. ,,En we hopen natuurlijk dat het aantal ongevallen laag blijft’’, zegt Van der Meide. ,,We blijven de komende jaren het verkeer op de weg goed monitoren.

Medio 2021 zal overigens de parallelweg langs het traject Pekela-Alteveer nog wat worden verlegd. Er worden tussen die weg en de N366 tientallen bomen geplant. Dat is, als corona het toestaat, wellicht het moment om officieel stil te staan bij de afsluiting van het project.’’