Ondernemers zijn erg onder de indruk van expeditie Colombia

STADSKANAAL

"We zijn zeer verrast!" Dat

is het beeld van een groep ondernemers uit Zuid en Oost-Groningen.

Op initiatief van Rabobank werd een bezoek gebracht aan Colombia.

"De Colombianen zijn

ontzettend aardig. Bij elk bedrijf werden we met open armen ontvangen."

Harry Scholte (directeur Rabobank): "We zijn erg onder de indruk van hun coöperatieve kracht. De wil om samen er iets van te

maken is groot. Onderwijs, overheid en ondernemers gaan samen voor een hoger doel. Eigen belang is daaraan ondergeschikt. Daar kunnen we in Nederland heel veel van leren."

Het meest onder de indruk zijn de Groningers van het bedrijf The Elite Flower.

Een bloemenbedrijf met zes vestigen in Colombia, heeft net buiten de hoofdstad Bogota een vestiging van 700 hectare bloemen. Vooral rozen. Maar ook alle kleuren Gerbera’s geven de kassen met plastic daken een kleurrijk geheel.

Midden tussen de kassen staat een private school die is opgericht door de Foundation van The Elite Flower. Daar krijgen 800 kinderen elke

dag les. Voor de jongsten is er dagopvang. Met deze school willen de ondernemers van Elite Flower bijdragen aan de toekomst van Colombia.

"Het is ontroerend als je ziet hoe deze kinderen op een toegankelijke manier met ons om gaan", vertelt Chiel Siemers. "Ze leren Engels en passen dat gelijk toe. ‘Hello sir, I’m Diego and what’s your name?’ Omdat er te weinig plek is, mag elke werknemer één van de

kinderen brengen. Het kost ze 12,50 euro per maand.

De overige kosten 250 euro betaalt de foundation. Dit betekent heel veel voor de gezinnen op het platteland.

Deze kinderen zijn geen toekomstige werknemers

van Elite Flower maar wel degene die de toekomst van de families en hun omgeving gaan versterken."

Harry Scholte: "Colombianen lopen niet zozeer voorop in de nieuwste technieken.

Veel kennis halen ze uit Nederland. Waar ze wel slim in zijn is ontwikkelingen samen brengen en zo toe te passen dat ze snelle vooruitgang boeken. En dat is nu innovatie!

Een aantal ondernemers heeft leuke contacten weten te leggen. Dat is een mooie bijkomstigheid van een

dergelijke reis. Ook onze startups Rick Lem en Sanne de Gooyer deden ervaring op. Van Rockstart bijvoorbeeld dat jonge startups in vijf maanden naar een hoger plan tilt. Maar ook hebben

ze geleerd van meereizende ondernemers. Of we ook nog bang zijn geweest? Geen moment. De vriendelijke mensen, de kleurrijke

omgeving en de natuur zijn prachtig. En ja zoals in elke grote stad, (Bogota telt 10 miljoen mensen) vind je er criminaliteit."


Auteur

paul.abrahams